世界範圍內近日再度面臨不穩定氣候,中國和美國都遭遇不正常的持續高溫和大雨成災,突顯全球變暖的威脅日益嚴峻。然而專家警告,人們可能無法達成控制氣候變遷的目標,而這勢必帶來更多難以抗拒的天災。

美國紐約熱浪來襲,而路易斯安那州則因豪雨釀成嚴重洪水災情。在中國,上海、四川等南方部份地區也是熱浪滾滾,北京也遭遇罕見大暴雨,密雲水庫發佈紅色警告;廣東更因暴雨引發山洪;全國有十餘省市遭災。

高溫暴雨襲擊美中

紐約一連幾天氣溫都超過32℃,體感溫度更飆到40℃以上。在立秋後遭遇這種持續高溫潮濕氣候,對紐約人而言非常罕見。紐約市開設逾500個避暑中心,另外延長公共游泳池開放時間至晚上8時。

極端氣候造成的災害越來越多。圖為美國路易斯安那州因暴雨成災,洪水肆虐。(推特圖片)
極端氣候造成的災害越來越多。圖為美國路易斯安那州因暴雨成災,洪水肆虐。(推特圖片)

美東高溫炎熱,但位於南部的路易斯安那州卻發生前所未見的洪水襲擊,導致至少7人死亡,約2萬民眾及超過數百隻寵物被從洪水圍困的房子或車中救出。總統奧巴馬已宣佈該州進入災難狀態。因從墨西哥灣沿岸延伸至俄亥俄河谷的暴風系統,這些已被淹沒地區恐將出現更多降雨。

無獨有偶,中國北京市郊密雲縣降雨高峰達208毫米,造成2處橋樑塌方,數十人受困在橋墩之間。當地發佈暴雨紅色預警和地質災害橙色預警,已撤離近3千人,還有部份房屋受損,交通、電力、供水和通信至今尚未恢復正常。

廣東全省18個氣象站錄得100~250毫米暴雨,其中河源市龍川縣山洪爆發,受災人口近5.7萬人。當地多處遭嚴重水浸,部份道路中斷,300多間店舖被淹,41間房屋倒塌,2萬多畝農作物受災,2個養豬場所養豬隻全部被淹死,直接經濟損失達1.13億元人民幣。

此外,河北、福建、山西、廣西等地也發佈暴雨、洪災警報。與此同時,受副熱帶高壓影響,中國的高溫範圍也再度擴大,華北平原、黃淮、江淮、長江中下游平原等部份地區都持續晴熱為主的天氣。

上海最高氣溫則再次衝破警戒線,徐家匯氣溫站14日升至35.7℃,成為進入8月後第3個高溫日,也讓今夏高溫天數破20天,遠高於往年平均的15天左右。由於缺雲天氣持續,直曬的陽光勢必更加猛烈。而當地最低氣溫也在28℃左右。

四川省發佈今年首個高溫橙色預警,大部份地區平均溫度超過30℃,其中達州高達39℃。當局預計此輪高溫將持續一星期。四川今年7月也比往常熱,全省平均氣溫比以往同期高出0.8℃,成都的平均氣溫更創近10年紀錄。

控溫1.5℃至關重要

根據美國海洋和大氣管理局(NOAA)的最新調查報告,全球氣候變化之快令人震驚。隨著大氣層中的二氧化碳含量繼續增加,氣候持續變暖難以遏制,巴黎氣候大會制定的將全球氣溫升幅控制在1.5℃的目標正面臨嚴重挑戰。

來自全球約450名科學家為長達300頁的調查報告提供了數萬個氣候檢測數據。根據報告,去年全球氣溫與工業化前相比平均上升1℃,並再次出現創紀錄的高溫和極端氣候。中國、俄羅斯和南美許多地區的平均溫度都創新高。

此外,伴隨全球變暖和太平洋海水變暖導致的嚴重厄爾尼諾現象而來的是熱浪、旱災、風暴、暴雨和洪災。根據迄今的調查分析,今年太平洋海水溫度也再創紀錄。氣候專家稱,2015年極地平均地表溫度比20世紀初的紀錄升高2.8度。

氣候變暖導致極地海面和山地冰雪大量融化,使海平面每年升高3.3毫米。自1993年以來,全球海拔總共提高7釐米。

而大氣層中的二氧化碳含量不斷增加尤其加劇氣候變化。工業化前大氣中的二氧化碳含量為280ppm,2015年幾乎達400ppm,比2014年增加2.2ppm。德國波茨坦氣候研究所的施韋伯表示,如果繼續迄今水平的二氧化碳排放,人類很可能不能實現對氣溫升幅的控制目標,「如果我們在2050年之前完全擺脫化石燃料,我們就還有機會將升幅控制在1.5℃以下,或僅有少許超標」。

如果氣候比工業化前僅上升1.5℃,就將會給地球帶來嚴重後果。極端氣候造成的損害加劇,全球的珊瑚礁將面臨危險。在2300年之前,海平面也將上升1.5米。如果升幅達到2℃,海平面將上升2~3米,格陵蘭島冰雪覆蓋的景象將不復存在,對眾多海岸城市也將是一場災難。

從大氣中降低二氧化碳含量,代價遠比避免使用化石燃料昂貴。因此專家要求在未來20年內停止使用化石能源。

然而,無論對社會還是對政治和經濟界而言,在如此短的時間內進行能源轉換是幾乎不可能實現的巨大挑戰。◇