美國太空總署(NASA)所拍攝的衛星照片顯示,伊朗鹹水湖爾米亞湖(Lake Urmia)的顏色在最近幾個月由綠色變成紅色,像是在變魔術一樣。專家稱,這種顏色的周期性改變是因為微生物在「作怪」。

從NASA所拍攝的兩張照片可以比較出,爾米亞湖在4月23日(圖左)呈現綠色,而在7月18日(圖右)已經變成紅色。在該湖的湖岸線有鹽堆積而成的白色外層,這在湖水水位較低的7月特別明顯。

由於季節與氣候的變化,這種湖水顏色的改變在春天至初夏時分變得十分常見。春天的雨水較多,再加上鄰近山峰的積雪融化,爾米亞湖的湖水較多,鹽分較低,但當炎熱的夏天來臨時,爾米亞湖的水位會降低,鹽分也會增加。此時微生物也會顯露出它們的顏色,就使爾米亞湖呈現紅色。

科學家表示,使爾米亞湖變紅的微生物可能有兩種,一種是鹽生杜氏藻(Dunaliella salina),另一種是古嗜鹽菌(Halobacteriaceae)。

前者在海洋環境中呈現綠色,但在強光和高鹽的環境下,它的細胞會生成具保護作用的類胡蘿蔔素(carotenoid),因而使其變為紅色。而後者會釋放一種名叫細菌視紫紅質(bacteriorhodopsin)的紅色素,當這種細菌數量足夠多時,就會把水染成紅色。

近幾年來,因為氣候乾旱和農業引水限制淡水流入爾米亞湖內,該湖的水位日漸降低,而其變色情況可能會更加頻繁。◇