地球上的水來自何處,目前仍是科學之謎。最新研究在南極隕石中發現的一種蛋白石,也許是地球之水來自太空的證據。

據物理學網站報道,倫敦大學伯貝克學院的研究者在英國天文學會上報告,一塊命名為「EET 83309」的南極隕石中含有多塊蛋白石,說明這塊隕石將水從外太空帶到地球。蛋白石是種美麗的寶石,能製成珠寶,30%的化學成份是水。

負責這項研究的希拉莉.唐妮斯教授說:「這個證據說明隕石和小行星能攜帶大量水冰……它們為地球帶來水。」研究者使用不同方法分析隕石中的蛋白石成份,確信這些蛋白石來自外太空,而非隕石落地後在南極形成的晶體。

近年來的研究認為,水很早就在地球上出現。美國伍茲霍爾海洋研究所的科學家2014年提出,地球海洋出現的時間遠早於以前的估計,很可能與科學界推測的地球年齡46億年相仿。科學界猜測,那時整個太陽系還在形成中,太空中的彗星和小行星撞擊剛剛形成的地球,從而帶來大量的水。◇