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今年5月2日,委內瑞拉反對陣營提交185萬人的聯署,要求選委會舉辦公投,讓統一社會主義黨的總統馬杜羅(Nicolas Maduro)為嚴峻的經濟危機下台以示負責。總統馬杜羅則以內部「威脅」和對抗「外來威脅」為理由,宣佈國家進入為期60天的緊急狀態。他還表示將進行軍事演習。雙方對峙,局勢一觸即發。

馬杜羅把委國當前危局歸咎全球油價下跌,以及對手發動「經濟戰爭」和「政變」。但反對陣營強調,委內瑞拉的經濟混亂是過去17年社會主義政策的惡果,特別是控制物價和貨幣。

1999至2013年統治委內瑞拉的前總統、有左翼「政治狂人」之稱的查韋斯(Hugo Chavez),奉行所謂的「委內瑞拉特色的社會主義」,包括2003年對糖、咖啡、牛奶、米、麵粉、玉米油等基本物資實施價格管制,原意是讓窮人能負擔重要物資。但生產者不滿規定讓他們蒙受損失,一些人拒絕為政府經營商店供貨,另一些人則改行不再生產,結果導致委內瑞拉比以前更依賴進口。

委內瑞拉社會主義計劃的財源,來自該國豐富的石油資源。該國石油佔出口收入95%,政府宣稱提供的社會福利,為國內100多萬窮人提供了居所。

但隨著國際油價從2014年7月起出現崩盤式下跌,至今年3月跌幅已近64%。委內瑞拉經濟亦到了瀕臨崩潰邊緣。委內瑞拉議員賈西亞(Ismael Garcia)近日也坦言,造成危機的原因是「經濟模式失靈,毀了這個國家」。