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科學家警告,多種作物在因應極端氣候時產生更多化學複合物,可能導致食用這些作物的人類和家畜出現健康問題。

環境規劃署在肯雅內羅畢的聯合國環境大會上報告稱,小麥和玉米等作物為抵禦極端氣候,產生更多潛在毒素;人類和動物長期食用這些化學複合物,可能有害。規劃署主任兼首席科學家傑奎琳.麥克格雷德解釋說:「作物回應乾旱狀況時溫度會升高,就像人類遭遇壓力時體溫會升高一樣。」

報告舉例稱,正常狀況下植物會把吸收來的硝酸鹽轉化為氨基酸和蛋白質,但長期乾旱會減緩或阻止這種過程,導致可能造成問題的硝酸鹽在植物內部累積。而人類攝入太多硝酸鹽,紅血球在體內輸送氧的能力可能受到干擾。承受壓力時可能累積太多硝酸鹽的作物包括玉米、小麥、大麥、大豆、小米和高粱等。

此外,一些作物經歷乾旱,接著遇到突如其來的大量降雨後,成長速度會加快,會導致氰化氫累積。氰化氫被視為化學武器原料,能干擾人體內的氧氣流動,即使短期接觸也可能造成傷害。木薯、亞麻、玉米和高粱對氰化氫最無力招架。

硝酸鹽和氰化氫毒害人體,在2013年的肯雅及2005年的菲律賓都有過案例。其中肯雅沿岸城市基利菲極端降雨後,木薯的氰化氫含量升高,造成2名孩童食用後死亡。◇