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乾旱、洪災、水土流失,這些由全球氣候變化造成的自然災害,正在給非洲東部等一些地區造成嚴重後果。許多民眾被迫離開家園,成為「氣候難民」。

埃塞俄比亞的強降雨在東南部引發嚴重洪災,造成40人喪生;索馬里則遇到幾十年來最嚴重的乾旱,多個省份的農業遭到毀滅性破壞;馬拉維的旱情更造成連續兩季顆粒無收。日內瓦境內流離失所監測中心的最新研究顯示,全球有2億多人過去8年間曾因自然災害被迫離開住所或被緊急疏散。

專家指出,非洲東部及南部目前正受到持續乾旱的困擾。聯合國兒童基金會透露,這場持續時間異常的乾旱已造成5千萬人直接受災。全球移民數據分析中心專家蘇珊內.梅爾德也強調,在討論難民逃難原因時,氣候變化已成為越來越重要的因素。

國際移民組織氣候專家馬瑞姆.沙扎諾爾說出另一個事實:出於氣候原因而逃難的災民,通常不會前往遙遠的外國,因此極端氣候不會造成大規模跨國移民潮。全球移民數據分析中心的統計數字也證實這一說法。梅爾德說:「一個人要是沒有錢買車票、飛機票,他的確也去不了甚麼地方,只能前往最近的城市,或者是另一個省份。」

梅爾德對6個國家的移民現象展開案例研究,發現只有在地方當局對救災力不從心,民眾也對災情毫無準備時,環境及自然災害才會促使民眾逃難。她在研討會上以同處伊斯帕尼奧拉島的多明尼加與海地這兩個國家為例,說明「一個國家內的狀況不僅取決於氣候,也取決於應對災害的能力」。

梅爾德還表示,受災民眾如果決定遷往其它地區,通常都會是個成功的決策。她結合多明尼加以及海地的案例稱,環境難民通常都能很快重新獲得收入,從而能夠接濟那些沒有逃難的家人。而這種接濟明顯要快過來自國家的救助。

與會專家結合非洲東南部的現狀表示,一個地區受災時,相鄰的幾個國家應當在政治層面上進行磋商,從而能讓氣候移民有序地遷徙。專家認為,如果這一構想能得到貫徹,造成災民遷徙的氣候災害甚至對促成區域合作具備正面意義。◇