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曾任職蘋果公司從事數碼地圖設計的賈斯汀‧奧貝爾恩(Justin O'Beirne)日前在個人網站發文,圖文並茂地顯示了谷歌地圖近期的重大設計調整,分析了箇中原因,也就其實際效果給出了建議。

據美國媒體《商業內幕》報道,奧貝爾恩也是數碼地圖及其設計的專題撰稿人,今年晚些時候將有專著出版。他在文章中用圖像對比的方式呈現了今天的谷歌地圖與2010年版本有何不同。他發現,谷歌地圖上呈現的美東城鎮數量從46個減少到了8個,即減少了83%之多,連紐瓦克等規模僅次於紐約的二線大城市都看不到了。美中芝加哥地區和美西的三藩市灣區的城鎮數量則分別減少了73%和77%。

不過,地圖並未變得疏朗,新加進的縱橫交錯的道路也數目甚巨。以紐約長島地區為例,地圖上新增的道路達40條。不過,在奧貝爾恩看來,這反而使得主幹道看起來不那麼清晰,甚至都很難辨認出來,由此他認為谷歌地圖沒有先前實用了。

不過他也分析了谷歌為何要做出這一調整,原因就在於手機瀏覽量的激增。2010年之後,谷歌地圖的手機用戶數大大超過了電腦用戶數,而小城鎮的標識及名稱在手機上看會擁塞不堪。谷歌可能正是出於這種考慮而將地圖做了大刀闊斧的簡化,幾乎使其變成了一張開車路線圖。

作為地圖專家,奧貝爾恩進一步評論,2010年的谷歌地圖城鎮太多,道路太少,不夠均衡,而2016年的調整卻走入了另一極端——道路太多,城鎮太少,他建議二者能取得平衡,讀者您同意嗎?◇