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考古學家重新分析印尼的史前小矮人,認為他們消失年代大約在6萬年前,不是現代人導致他們滅絕,因此再次引起人們對史前小人的關注。

本次研究為澳洲、印尼、美國、加拿大等國際科學家的合作,鑑定其消失時間可能是至少5、6萬年,這和以前估計的1.2萬年有很大差異。

該研究發表於近期的《自然》期刊。研究者認為,其消失時間越早越說明和現代人的關係不大,而是另外一個人種。

謎團重重

而據《環球郵報》3月30日報道,加拿大人類學學者陶鍥立(Tocheri)博士認為,這次分析仍未指出小人和現代人究竟有甚麼聯繫。

陶鍥立博士說:「我們只是站在冰山之頂。」也許,結論下得有些早,因為出土小人化石的洞穴尚有3/4未挖掘,以及不知道是否其他地區也有小人化石。

這種小人身高約90厘米(3英尺),科學家將之比喻為電影《魔戒》中哈比(Hobbit)矮人。這個印尼「哈比人」引起世界科學家的極大關注原因之一是,進化論無法解釋他們的來源、消失的時間等等一系列問題。

印證古老傳說

這種小人的化石是澳洲和印度尼西亞的科學家於2003年在印度尼西亞的弗洛勒斯島地區發現的。當時,科學家在該島的梁布亞(Liang Bua)洞穴發現一位體型相對於現代人3歲嬰兒的人化石,其頭骨、骨盆、股骨等部位幾乎是現代骨骼的縮小版,經判斷那是一個成年女性小矮人的化石。

此後,科學家還發現更多小矮人化石。而且科學家意識到,小矮人化石印證了印尼弗洛瑞斯島上一個古老傳說的真實性。

據傳說,這個地方以前住著一種身材矮小的人,走路左搖右擺、貪吃、喜歡喃喃自語。當地人稱這些小矮人「ebu gogo」(意思是「甚麼都吃的姥姥」),一直到19世紀還看到他們在雨林中出現過。◇