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鑽石椅是現代簡約傢俱設計的典範,完美的運用了金屬製造工藝打造用線條構成的傢俱。座椅設計簡單而優雅,與其說是座椅,它更像一個雕塑,一件藝術品,而且幾十年之後仍是很多收藏家的至愛。

由Knoll公司經營、擁有六十多年歷史的鑽石椅,椅座由菱形彎曲的金屬網構成的,像一顆鑽石鑲嵌在椅架上。 設計師貝托亞曾這樣形容他的設計:這個座椅是鏤空的,空氣也是這件作品的組成部分,就像雕塑一樣,空間穿過它,恰好與它融合。 媒體對它的評價是:流暢、自然、雕塑感強烈,用形狀與空間相聯,空氣從椅面穿過,也賦予它如空氣般的輕盈感。

天才橫溢的設計師

設計師哈利·貝托亞(Harry Bertoia)是首飾、傢俱設計師,也是一位雕塑家。他1915年生於意大利的聖羅倫素,15歲去美國投靠在底特律的哥哥。初到美國,他進入了Cass Technical High School,在此他學習藝術和設計,並掌握了手工製作首飾的技術。1936年,他入讀底特律的工藝學院(Art School of the Detroit Society of Arts and Crafts),現已更名為創意研究學院(College for Creative Studies)。第二年,他獲得獎學金並進入葛蘭布魯克藝術學院(Cranbrook Academy)。

葛蘭布魯克藝術學院當時是著名的創意學府,很多知名藝術家和設計師在此就讀。貝托亞也在那裏結識了Bauhaus始創人Walter Gropius,以及傢俱設計師夫婦Ray and Charles Eames和著名傢俱製造商Knoll的妻子Florence Schuster等。當時的學生畢業後並沒有畢業證書,而學校能賦予他們的就是對藝術的熱情。

1939年,貝托亞被邀請留在葛蘭布魯克藝術學院,在那裏重開金屬工作坊。但是因為當時戰爭需要大量的金屬,貝托亞只好放棄對大型金屬雕塑的興趣,而從事首飾設計之類的創作。他當時分別給Ray Eames和Edmund Bacon的妻子設計結婚戒指。他在首飾設計上所掌握技術,包括流線形的設計和完美焊接的技術,其後也應用到傢俱和雕塑設計上。

設計鑽石椅的機緣

1950年,貝托亞接受傢俱製造商Knoll夫婦的邀請,舉家搬到賓夕法尼亞州,為Knoll公司從事設計工作。Knoll的妻子早在葛蘭布魯克藝術學院時期就已結識貝托亞,而且對他很欣賞。Knoll夫妻給貝托亞很大的自由和創作空間,可以設計傢俱或雕塑,任由他發揮。1952年,貝托亞設計的鑽石椅被Knoll公司推出市場,因為其別具一格的設計而好評如潮。

製作精美 價錢不菲

鑽石椅的價格不菲,Knoll網站打折後的售價是999美金,約合7,800港幣。價錢昂貴是因為它的製作工序繁雜。工匠要把切割好的鐵線在機器上按照固定的弧度彎曲,再把彎曲好的鐵線逐條安裝,每一個結點都要焊接,之後安裝椅架,拋光等等。

貝托亞也設計了一系列同類型的金屬焊接座椅,成為Knoll公司的「貝托亞系列」(the Bertoia Collection for Knoll)。這款座椅可於戶外或室內使用,早期的設計是黑色的,之後又推出白色和鍍鉻的款式。◇