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美國總統奧巴馬2月15日在加州的別墅接待了東南亞國家聯盟(ASEAN)的領導人,這是東盟首次在美國舉行峰會,突顯奧巴馬「亞太再平衡」的外交策略。但這次峰會的宣示意味或大於實質,預計會後沒有共同聲明。

為期2天的高峰會在加州度假勝地陽光莊園(Sunnylands)舉行,特別的是,奧巴馬此前曾在這裏接待來訪的中共領導人習近平。這次峰會的議題,也圍繞著美國鞏固與東南亞國家的關係,在經濟及軍事上制衡中共而展開。

奧巴馬上任後強調東南亞地區為「亞洲樞紐」,積極經營雙邊關係。這次峰會是奧巴馬長期外交政策的一環。奧巴馬說,這次的非正式會議提供「難得的坦率機會」討論大家關注的議題,包括:與大陸的領土爭議、北韓核計劃、全球打擊恐怖組織伊斯蘭國(IS)等。美國與幾個國家還要討論「跨太平洋夥伴協定」(TPP)事宜。

奧巴馬說:「東盟對該區的和平繁榮及我們建立區域秩序、所有國家依循相同遊戲規則的共同目標而言是中心。」東盟包括:印尼、馬來西亞、菲律賓、新加坡、泰國、汶萊、越南、老撾、緬甸及柬埔寨10個國家。

7年經營獲回報

《悉尼晨鋒報》報道,白宮國家安全顧問賴斯(Susan Rice)表示,這次在美國土地上舉行的峰會「反映出總統奧巴馬個人及其政府7年來顯著及持續投注在亞太及東南亞上的回報」。

不過,白宮官員並未預期達成盛大的協議或其它進展。賴斯試圖淡化各界的期待,例如16日各國能否就南海的主權爭議發出共同聲明。

北京近來的表現顯示,他們越來越擔心美國介入中國大陸與南海鄰國的爭議。越南是與美國加強關係的東盟國家之一。越南花了1千萬美元向印度購買巡邏艦與訓練,以應對與中共的潛在水上衝突。越南的K級柴油動力潛艇(Kilo-Class)已經利用其具有戰略意義的深水良港金蘭灣,在爭議海域巡邏。

奧巴馬5月訪問越南

在會議期間,越南媒體及白宮也確認,奧巴馬將於今年5月訪問越南。若奧巴馬成行,他將是繼克林頓與小布殊後,第3名訪問越南的美國總統。奧巴馬已知的亞洲行程還包括赴日本出席七大工業國集團(G7)峰會。◇