香港言語治療師總工會5名前理事因出版羊村系列繪本,被裁定「串謀刊印、發布、分發、展示或複製煽動刊物」罪成,分別判囚19個月。美國《華盛頓郵報》在9月9日發表發表社評,指裁決反映香港司法系統倒退到一個新低點。政務司司長陳國基在15日去信《華盛頓郵報》反駁。時事評論員王岸然認為,案件涉及人權、法治層面,美國必然會出聲,又指由陳國基代表特區政府去信辯駁的做法不當,理應由律政司或司法機構出面回應。

美國《華盛頓郵報》9月9日發表題為〈在香港,即使是關於羊的兒童讀物都被視為具「煽動性」〉(In Hong Kong, even children's books about sheep are deemed 'seditious')的評論文章,該文章的處名為「編輯委員會」(Editorial Board),即代表該報的立場,翌日在印刷版A18版中刊登,位置相當顯眼。

該文章批評,香港法院對香港言語治療師總工會5人涉及的羊村繪本案作出「離譜的裁決」(outrageous verdict),形容是香港司法系統倒退的一個新低點(another low point for Hong Kong's degraded justice system)。

國安法將罪行模糊化

文章的立論是基於近年香港每下愈況的政治環境,直指香港從「自由和法治的堡壘」(bastion of freedom and rule of law)轉變為「專制封閉的社會」(authoritarian, closed society)。

社評中寫道,香港過去幾十年蓬勃和自由開放的出版環境是北京的「眼中釘」(a thorn in Beijing's side)。2015年,中共曾以鬼話連篇的理由,跨境拘捕5名香港書商。情況在2020年急轉直下,中共強行落實國安法,將異見者定為刑事犯罪,並將「分裂國家」、「顛覆」、「恐怖主義」和「勾結」等模糊罪行,融入原本的司法系統內。在短短兩年間,北京及其在香港的傀儡政權(Beijing and its puppet administration in Hong Kong)已拘捕數以十計的民主派政客,多個公民團體解散,以及構建一個沒有反對意見的立法機關。

華郵社批評香港司法系統倒退。(《華盛頓郵報》網站截圖)
華郵社批評香港司法系統倒退。(《華盛頓郵報》網站截圖)

殖民地時代煽動法作為壓制批評的武器

該社評認為,香港當局如今似乎將英治殖民地時代的煽動法,作為武器來壓制批評。香港法院在去年12月一項裁決,賦予警方對煽動案件的更大的調查權,並提高了保釋門檻。

《華盛頓郵報》估計,往後的幾個月,因觸犯這類法例而被逮捕和檢控的人數會激增。

陳國基宣稱指控毫無根據

政務司司長陳國基在9月15日去信《華盛頓郵報》,批評報章早前有關羊村繪本案的評論是不尊重本港司法制度。網媒 Hong Kong Free Press 取得陳國基致函《華盛頓郵報》的信件。

在信中「強烈譴責」(strongly condemn)評論文章中「毫無根據的指控」(unfounded allegations),「完全不尊重香港的司法系統」(totally disrespects our judicial system)。

陳國基資料圖片。(宋碧龍/大紀元)
陳國基資料圖片。(宋碧龍/大紀元)

辯稱批評指煽動罪是壓制異見是毫無根據

陳國基揚言,特區政府「堅定不移地維護法治及司法獨立」(unwaveringly committed to the rule of law and judicial independence),所有執法及檢控行動嚴格按照法律及證據,與個人政治取態及背景無關。

信中又提及有關案件的被告經「公正審判後被定罪」(convicted after a fair trial),法庭已明確表示判決及量刑理由,清楚解釋單純批評不構成煽動,又稱在維護國家安全與保護言論自由之間,已取得「適當平衡」(a proportionate and reasonabnle balance)。陳國基在信中以「若批評煽動罪是壓制異見,是毫無根據」為結尾。

羊村繪本案涉及人權法治

時事評論員王岸然在網上節目中指,羊村繪本案案情涉及人權法治,與西方的價值有牴觸,美國傳媒一定會出聲。《華盛頓郵報》在美國是重要的報章,社評指香港已經倒退的司法系統再跌至新低點。王形容《華郵》社評的份量,比一般議員的言論更為重要。

王岸然質疑,為何是由陳國基去信《華盛頓郵報》,而不是代表特區政府的行政長官?他認為,若是要正正經經去反駁的,就應該找一個熟悉法律的人,而這個人應該是林定國(律政司司長),或者是張舉能(終審法院首席法官)。

王岸然分析,《華盛頓郵報》批評特區政府審理案件不符合人權,濫用司法制度去檢控一些純粹發表意見的人。若要反駁,應由林定國去用法律角度去反駁,但「林定國寫到也不會寫,因為費事上身」。

陳國基被美國制裁

王岸然又指,陳國基有角色衝突,因為他違反美國的「香港自治法」被華盛頓制裁。由他去替特區政府辯護司法制度就等如「(被定罪的)罪犯說自己是無罪的」。時任特首辦公室主任兼維護國家安全委員會秘書長的陳國基,在2020年因損害香港的自治及香港人表達、集會的自由,而被美國政府制裁。

王岸然稱,有人指陳國基在特區政府中沒有作為,如今他去信駁斥《華盛頓郵報》,可以說是「鬧給自己人聽」,給「大內宣出一段新聞」,已是最大的作為。他表示,問題並沒有解決,反而令美國已經開始留意這件案。◇

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