新冠肺炎疫情已進入第三年,除了接種疫苗外,在日常生活中有甚麼藥物、療法可以預防新冠病毒感染成為民眾所關心的問題。近日,有台灣研究團隊在著名醫學期刊《Phytomedicine》發布研究成果,證實小孢子靈芝蛋白「GMI」可預防病毒感染宿主細胞,有效阻斷新冠病毒感染。

由國立陽明交通大學傳統醫藥研究所副教授林東毅與微生物暨免疫學研究所助理教授蔡明翰合作的研究團隊發現,從小孢子靈芝中分離出的靈芝免疫調節蛋白GMI(Ganoderma microsporum immunomodulatory proteins),對於新冠肺炎病毒預防感染的機制,證實GMI可以透過影響宿主細胞來有效阻斷新冠病毒感染。

陽明交大研究團隊發現小孢子靈芝蛋白「GMI」降低病毒感染的相關機制。(國立陽明交通大學)
陽明交大研究團隊發現小孢子靈芝蛋白「GMI」降低病毒感染的相關機制。(國立陽明交通大學)

此外,蔡明翰亦製造出一種SARS-CoV-2的假病毒用於模擬病毒感染宿主細胞的行為,證實GMI不僅影響宿主細胞,更可以與病毒結合,有效阻止假病毒感染宿主細胞。

目前科學研究已知宿主細胞中ACE2蛋白質會與SARS-CoV-2病毒的刺突蛋白(spike protein)結合,造成病毒感染宿主細胞。研究團隊證實GMI預防病毒感染具有雙重方式,一方面針對病毒,GMI會連接在SARS-CoV-2病毒的spike protein上,另一方面針對宿主細胞,GMI會促進宿主細胞上ACE2透過內吞作用進入細胞中進行瓦解,降低宿主細胞外ACE2表現量。

林東毅進一步推測,由於病毒是透過呼吸系統感染宿主細胞,若將GMI直接透過呼吸道進行保護作用,或可更有效預防病毒感染。研究團隊嘗試透過「霧化吸氣性」投藥方式,將GMI暴露於環境中,讓小鼠通過呼吸道吸入肺臟,結果發現利用霧化給藥方式能更有效地降低小鼠肺部中ACE2表現量,證實GMI霧化給藥方式能在預防新冠肺炎方面提供一項新興的選擇。

研究團隊表示,「小孢子靈芝蛋白-GMI」不僅可以干擾病毒與宿主細胞結合,更可以降低宿主細胞中病毒感染的大門,來降低病毒感染的機會。此發現獲得今年阿基米德國際發明展金牌獎。

小孢子靈芝免疫調節蛋白GMI的蛋白質結構。(國立陽明交通大學)
小孢子靈芝免疫調節蛋白GMI的蛋白質結構。(國立陽明交通大學)

多年從事靈芝類蛋白研究的林東毅表示,《本草綱目》中記載靈芝「益肺氣」,顯示靈芝對於肺部具有一定的功效,因此認為靈芝對於新冠肺炎應存在特定角色。

研究團隊表示,目前SARS-CoV-2病毒依在持續突變中,透過中藥典籍尋找日常生活中可取得的安全食材,再經由科學驗證,或許可作為預防病毒感染與改善新冠肺炎的輔助防疫策略。

研究團隊強調,「小孢子靈芝蛋白-GMI」已被批准為一種新型食品原料,可供民眾選擇作為日常保健食品,但仍須更多臨床與基礎研究來進一步證實,因此建議民眾仍須依循政府政策或諮詢專業醫師來進行防疫。@

陽明交大傳統醫藥研究所副教授林東毅(左五)與微生物暨免疫學研究所助理教授蔡明翰(左四)合作的研究團隊發現,小孢子靈芝蛋白「GMI」可預防病毒感染宿主細胞,有效阻斷新冠病毒感染。(國立陽明交通大學)
陽明交大傳統醫藥研究所副教授林東毅(左五)與微生物暨免疫學研究所助理教授蔡明翰(左四)合作的研究團隊發現,小孢子靈芝蛋白「GMI」可預防病毒感染宿主細胞,有效阻斷新冠病毒感染。(國立陽明交通大學)

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