英國時間9月5日中午,保守黨1992委員會主席布雷迪(Graham Brady)宣布,英國外交大臣卓慧思(Liz Truss)當選為英國保守黨領袖,她將接替約翰遜成為英國首相,也是英國歷史上第三位女首相,也是保守黨自2015年大選以來的第四位首相。

布雷迪說,全國保守黨黨員的投票率為82.6%,其中卓慧思贏得了81,326票(57.4%),而前財務大臣辛偉誠則獲得了60,399票(42.6%)。

卓慧思隨後上台發言,她表示,保守黨的信仰(價值觀)能引起英國人民的共鳴,這包括自由、掌控自己的生活以及低稅收。又說自己有一個「大膽的計劃」來進行減稅和發展英國經濟,而在能源危機方面,她說自己不僅要解決家庭負擔,還要解決能源長期供應問題。

卓慧思將面臨國內外一系列棘手問題,其中她對中共的強硬態度引發關注。 

9月5日,英國外交大臣卓慧思當選英國保守黨領袖,她將成為英國首相。(Christopher Furlong/Getty Images)
9月5日,英國外交大臣卓慧思當選英國保守黨領袖,她將成為英國首相。(Christopher Furlong/Getty Images)

卓慧思面臨多項艱巨工作 成當代鐵娘子

卓慧思言辭犀利、態度鮮明,被一些媒體冠上戴卓爾夫人(Margaret Thatcher)的名號——「鐵娘子」,而她在英國生活成本危機、工業動盪及經濟衰退之際上台執政,也跟戴卓爾夫人在英國經濟困難時期上任類似。

資深的保守黨議員戴德偉(David Davis)說,卓慧思將面對的挑戰,可能是戰後第二困難的局面,僅次於1979年的戴卓爾夫人。

他說:「實際上,我認為沒有任何候選人經歷過,沒有一個人真正知道這將是多大的困難。」他補充,其成本可能達到數百億英鎊。

目前,英國面臨著能源價格飆升、通脹率超過兩位數、勞工衝突、經濟衰退的困境,整個8月,股市頻頻下跌,英鎊和債券出現多年來最大的拋售。

卓慧思說她上任後將採取果斷措施解決英國的經濟問題,她的經濟政策是減稅,並堅持認為取消「國民保險上漲」的計劃是「公平的」——這種做法直接使高收入者受益。她還承諾,在保障英國央行英倫銀行(Bank of England)獨立性的前提下檢討其任務,一度引發關切。

她告訴BBC,「經濟增長應該讓所有人受益」,從「再分配的角度」看待一切都是「錯誤的」。

隨著俄烏戰爭導致的能源價格飆升,也使今年冬季英國人的生活成本可能創下新高。英媒《每日電訊報》和《泰晤士報》周一都報道,卓慧思可能會以某種形式來「凍結能源賬單」,減輕今年冬天英國家庭的負擔。

卓慧思的盟友、英國商務大臣關浩霆(Kwasi Kwarteng)周一在《金融時報》上撰文說,卓慧思政府將爭取更多借貸空間,並以「對財政負責的方式」進行借貸,同時重點將放在「解鎖投資和增長」上。

把中共上升為英國國安的「嚴重威脅」

在8月31日保守黨黨魁選舉投票前的最後一次造勢大會上,卓慧思旗幟鮮明地重申,她的「首要任務」是應對中共和俄羅斯等嚴重威脅。

卓慧思擔任外交大臣期間就一再表示,西方國家有必要經常檢視北京的野心,「若他們不遵守規則,就不能繼續崛起。」

英國去年的《國防、安全及外交政策綜合評估》報告把中共列為「系統性競爭對手」(systemic competitor),雖然提醒英國要保護自身繁榮和安全,但同時要對中方的貿易和投資「保持開放」。

英國《泰晤士報》等媒體在8月底報道,卓慧思計劃上任後從國家政策層面把中共列為國安的「嚴重威脅」(acute threat),跟俄羅斯並列。

牛津大學現代中國政策和歷史專家Rana Mitter分析,卓慧思將中共標示為「威脅」,意味著英國前首相卡梅倫曾設想的中英「黃金時代」落下帷幕。

卓慧思的強硬態度引發中共外交部暴跳如雷,稱這是「不負責任的行為」,中共喉舌稱英國要改變「僵化落伍的帝國思維」。

被問到特朗普和習近平 對英國是敵是友

卓慧思曾在8月25的競選活動上拒絕回答法國總統馬克龍「是朋友還是敵人」。她說:「我將根據(馬克龍的)行動而不是語言來判斷他。」馬克龍之後堅稱,不管英國領導人是誰,法國都將英國視為「朋友」。

而在8月31日的競選演說後,卓慧思被支持者問到「美國前總統特朗普(Donald Trump)是敵是友、中國國家主席習近平是否為敵人(foe)」,卓慧思認為,特朗普或參加2024的總統選舉,她說:「我不打算評論可能的總統競選人。」

「無論誰主掌白宮,美國都是我們最親密的盟友」,她也同時緩和了對法國的態度,「美國和法國都是熱愛自由的國家,無論領導人是誰,我都會與他們合作……來應對專斷的中共以及好戰的俄羅斯。」

主持人問,「既然你說『應對專斷的中共』,那中國國家主席習近平一定是英國的敵人了?」

卓慧思說:「我不會用『敵人』(foe)這個詞表達,但我非常關注中國(中共)的專斷行為,並認為英國不應對中國形成戰略性依賴,「我與G7盟友合作,確保熱愛自由的民主政體連成一線,對抗專制政權。」

現任首相約翰遜(Boris Johnson)已於7月宣布請辭,擔任看守內閣至新黨魁選出。按慣例,卓慧思將於周二前往蘇格蘭會見伊利沙伯女王,女王將要求新領導人組建政府。卓慧思曾表示,她將任命一個強大的內閣,摒棄一位與她關係密切的消息人士所說的「總統式」執政方式。◇

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