中招後腦部萎縮,如何分辨是腦霧還是認知障礙?(大紀元製圖)
中招後腦部萎縮,如何分辨是腦霧還是認知障礙?(大紀元製圖)
疫情已在全球肆虐超過兩年,中大早前的研究估計本港有達300萬市民曾受感染,更指本港約有76%病人會出現「長新冠」,有些症狀甚至會持續六個月,其中「腦霧」最受關注。

英國有調查發現,大約每四個患者,就有一個出現腦霧症狀,包括記憶力衰退、精神疲勞、專注力不足及情緒困擾等,但這些病徵跟早期認知障礙症症狀(MCI)相似,那如何能分辨自己是「腦霧」還是患上「早期腦退化」呢?

「腦霧」還是「早期腦退化」?

精神科專科醫生麥棨諾指,腦霧是一種短期認知機能障礙,因為新冠病毒可感染負責支持正常大腦功能及修復破損腦細胞的星形膠質細胞,令腦部反應變慢,「個人好易心散、好易遊魂」;亦有研究發現,感染新冠患者的大腦平均萎縮了0.2%至2%,處理情緒與記憶區塊的灰質減少,造成短時間內的「跳崖式」惡化,但是經過治療後能恢復至病發前的生活。

但腦退化是一種神經退化性的疾病,有較漫長及漸進式的影響,嚴重者會慢慢退化至生活無法自理,病情屬不可逆轉,只能控制病情延緩惡化,但不少人將兩者混淆,甚至認為不用求醫便會慢慢康復。

新冠病毒可感染負責支持正常大腦功能及修復破損腦細胞的星形膠質細胞,令腦部反應變慢。(受訪者提供)
新冠病毒可感染負責支持正常大腦功能及修復破損腦細胞的星形膠質細胞,令腦部反應變慢。(受訪者提供)

評估及治療方法?

臨床心理學家黃沛霖指出,如懷疑自己出現腦霧症狀,可以進行包括臨床評估症狀,先釐清病史及精神狀態檢查,排除其它情緒、精神病及腦疾的可能;其次是認知能力評估,包括腦部不同功能,例如記憶力、語言能力、視覺空間、專注力及執行力等,以偵測早期的認知障礙症。

患者亦可以進行「腦霧電腦化專注力測試」,以釐清是腦霧還是患上輕度認知障礙(MCI), 會初步評估是否出現注意力不足等情況。

治療方面,黃博士鼓勵患者進行健腦訓練,以增強記憶力,同時做帶氧運動,以減慢認知能力衰退;而認知行為治療則透過改變思考模式及行為習慣,有助改善患者情緒問題,減輕腦霧症狀。但現今世界上對新冠病毒及腦霧的資料仍然很有限,目前並沒有特定藥物治療腦霧及輕度認知障礙,亦未必能有效逆轉,不過跟其它病一樣,及早進行評估,「我哋及早幫到手,其實對病人嘅生活質素都會好咗好多」。

長者、女生及重症新冠患者都會有較高出現腦霧風險,雖然暫時沒有實質原因能解釋,但麥醫生推測,是因為女性傾向較易提出求助,反而男士「覺得可以忍到,唔使去睇」。麥醫生又指,來求診人士有10份1有腦霧情況,部份病人在服食藥物及營養素後三至四個月內病情有改善,半年後明顯消退。

如懷疑自己出現腦霧症狀,可以進行包括臨床評估症狀。先釐清病史及精神狀態檢查,排除其他情緒、精神病及腦疾的可能。(受訪者提供)
如懷疑自己出現腦霧症狀,可以進行包括臨床評估症狀。先釐清病史及精神狀態檢查,排除其他情緒、精神病及腦疾的可能。(受訪者提供)

養腦大法 及早改善腦健康

有研究顯示,大多早期的認知障礙症患者都有營養攝取不均衡的情況,要維持腦部健康需要特定營養素,包括高含量DHA & EPA、尿苷酸及多種維他命如B,C,E和硒,這些特定的營養素能大幅減慢認知能力及記憶力衰退和有效減慢腦萎縮,對預防病情及惡化有正面作用。

而坊間有不少宣稱能補腦或健腦的保健品,麥醫生提醒,應先咨詢醫生或專業醫護人員意見,亦應小心選擇具科研實證的醫學營養品。

充足睡眠當然很重要,現代都市人生活節奏急速,很容易會失眠或難以安睡。麥醫生指,星型細胞就是靠睡眠來修復,患者應保證每天六至八個小時的睡眠,以加快修復短期記憶,而在深度睡眠期間,大腦中的代謝廢物會被清除而維持腦部健康。不過他提醒,盡量安排「適當時間」睡眠,就算凌晨2時睡至早上10時,腦袋的修復亦不及正常睡眠時間好。

而在疫情下,體育場所及健身中心過去多次因防疫措施收緊需關閉或停業,令港人的運動量亦大大減低。其實運動對腦部亦是重要一環,除了可強身健體,更可刺激腦部,減慢腦神經細胞退化,有助維持腦部健康。@

精神科專科醫生麥棨諾(左)及臨床心理學家黃沛霖(右)。(宋碧龍/大紀元)
精神科專科醫生麥棨諾(左)及臨床心理學家黃沛霖(右)。(宋碧龍/大紀元)

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