膀胱是儲存和排空尿液的器官,猶如人體的水庫。那麼,健康的膀胱能儲存多少尿液?當膀胱內的尿液達到多少,才會有尿意?

美國「生活科學」(Live Science)網站報道,德國醫療品質和效率研究所(Institute for Quality and Efficiency in Health Care)的資料顯示,男性的膀胱平均可以儲存約700毫升的尿液,而女性的膀胱平均可以儲存約500毫升的尿液。

儘管膀胱可以儲存不少尿液,但實際上很少儲存這麼多尿液,因為當膀胱裏的尿液達到200~350毫升時,才會感到有尿意,想去上廁所。以平均而言,一個成年人的腎臟每天會製造1,700毫升的尿液。

美國國家衛生院(National Institutes of Health)發表在《自然》(Nature)中的一篇報告指出,當尿液累積到一定程度,膀胱壁的肌肉被撐大,才會感到有尿意,這也是因為肌肉中的某種蛋白質受到刺激而產生的反應;而且這個來自膀胱肌肉的訊號,會經由陰部神經(pudendal nerve)和下腹神經(hypogastric nerve)傳導到脊髓。

美國國家老齡研究所(National Institute on Aging)表示,經常憋尿會造成膀胱的肌肉伸長,膀胱比較難把尿液全部排出,而且會增加膀胱感染的風險,所以要適時上廁所,切勿憋尿。

某些時候,膀胱壁的肌肉會在尿液沒有累積到一定量時就收縮,此種不由自主的收縮,會引發突如其來的強烈尿意,這種情況被稱為「膀胱過動症」(Overactive Bladder)。

美國梅約診所(Mayo Clinic)醫療團隊提出,膀胱過動症有多種病因,例如:泌尿道感染、糖尿病、與女性更年期相關的賀爾蒙發生改變等,建議可以藉由打坐、調整飲食或做「骨盆運動」(pelvic floor exercise),來提升治療的效果。◇