周一(5月16日),拜登總統批准了一項計劃,將數百名美軍重新部署到索馬里(Somalia),對抗恐怖組織青年黨(al-Shabab)。

在周一例行記者會上,白宮發言人卡琳‧讓-皮埃爾(Karine Jean-Pierre)證實,拜登在當天稍早批准了國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)提出的請求,在索馬里重新部署美軍,協助當地部隊應對青年黨。

「青年黨變得更強大,構成了更大的威脅。」讓-皮埃爾表示,青年黨是阿蓋達組織最龐大、最富有的分支之一,他們控制著大量的領土,並建立了安全庇護所。

除了訓練索馬里部隊外,美軍還將為國務院和美國國際開發署的人員提供安全保障,他們正與當地政府合作,希望讓這個飽受戰火蹂躪的國家擺脫多年的動盪。

五角大樓發言人約翰·科比(John Kirby)。(Kevin Dietsch/Getty Images)
五角大樓發言人約翰·科比(John Kirby)。(Kevin Dietsch/Getty Images)

五角大樓新聞秘書約翰·科比(John Kirby)對記者表示:「不論現在或未來,我們的部隊都不會直接參與戰鬥行動。」

「部署美軍是為了讓當地部隊能更有效地打擊青年黨。」他說。

科比表示,這些美軍部隊原本就在該地區,不久將重新派駐到索馬里。他說,情報官員「認為這樣做是正確的」。他進一步澄清,讓數百名美軍重返索馬里,並沒有改變任務的內容。

拜登總統的這項命令,扭轉了前總統特朗普於2021年1月從該國撤出了所有美軍的決定。

當時,美軍在索馬里的駐兵約為700人。特朗普表示,在阿富汗、敘利亞、索馬里等地駐兵,使美國捲入了「永無休止的戰爭」。

白宮國家安全委員會(National Security Council)發言人阿德里安‧沃森(Adrienne Watson)告訴《紐約時報》:「重新長期部署美軍決定,是為了最大限度地提高我們部隊的安全和效力,並使他們能為我們的合作夥伴提供更有效的支持。」

據美聯社報道,一位不願透露姓名的拜登政府高級官員表示,索馬里駐兵總數將「低於500人」。

美軍全面撤出索馬里之後,為了因應當地局勢,事實上時常有部隊臨時性地進出索馬里。

美國非洲司令部司令斯蒂芬·湯森(Stephen Townsend)將軍在3月告訴參議院軍事委員會,這種輪換沒有效率,並可能使美軍面臨更大的風險。

青年黨已在東非殺害了十幾名美國人,包括在2020年1月,襲擊了美國駐肯雅反恐部隊基地,造成3名美國人身亡。

同年稍晚,美國指控一名在菲律賓上飛行課的肯雅人,替青年黨策劃了一場911式的劫機襲擊。

最近幾個月,這個反叛組織擊敗了索馬里政府軍,佔領許多領土,扭轉了非洲聯盟維和人員此前獲得的成果。

自1990年代初,共產主義獨裁者西亞德·巴雷(Jaale Maxamed Siyaad Barre)垮台後,索馬里軍閥之間一直有武裝衝突,使該國沒有一個正常運作的政府。飢荒、乾旱,再加上恐怖襲擊,使這個靠近印度洋、擁有漫長的戰略海岸線的國家陷入崩潰。

1992年,美軍被派往該國執行維和任務,以應對全國性的飢荒。但在1993年,索馬里武裝份子擊落了一架黑鷹直升機,造成至少18名士兵死亡。

5月15日,前索馬里總統哈桑·謝赫·馬哈茂德(Hassan Sheikh Mohamud)在大選中獲勝,隨後才傳出了部署美軍的決定。哈桑‧謝赫‧馬哈茂德在2012年至2017年期間,曾是這個東非國家的領導人。

索馬里前總統哈桑‧謝赫‧馬哈茂德再次當選該國總統。圖為2016年2月14日,索馬里總統馬哈茂德在德國舉行的第52屆慕尼黑安全會議上發表講話。(THOMAS KIENZLE/AFP via Getty Images)
索馬里前總統哈桑‧謝赫‧馬哈茂德再次當選該國總統。圖為2016年2月14日,索馬里總統馬哈茂德在德國舉行的第52屆慕尼黑安全會議上發表講話。(THOMAS KIENZLE/AFP via Getty Images)

白宮發言人卡琳‧讓-皮埃爾對記者說:「索馬里現在有機會集中精力,進行必要的政治、經濟和安全改革,以促進索馬里人民的利益。」

她表示,美國期待新總統優先考慮加強民主治理,發展安全部隊以擊敗恐怖主義,實施經濟改革,並向數百萬索馬里人提供人道主義援助,以建立一個和平、民主和繁榮的索馬里。#

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