美國最高級別的亞洲官員們,正準備前往所羅門群島,這是一次罕見的訪問,凸顯了華府對這個太平洋國家可能與中共簽署安全協議的關注。

據《金融時報》報道,四名知情人士指出,美國總統拜登將在本月派遣白宮印太事務協調員庫爾特坎貝爾(Kurt Campbell)訪問所羅門群島。預計他將與國務院負責亞洲事務的助理國務卿康達(Daniel Kritenbrink)一起出訪。

美國助理國務卿康達(Daniel Kritenbrink)資料照。 (Anna Moneymaker/Getty Images)
美國助理國務卿康達(Daniel Kritenbrink)資料照。 (Anna Moneymaker/Getty Images)

澳洲天空新聞台(Sky News Australia)也報道了這個消息。

自從2019年,所羅門群島與台北斷交,並與北京正式建立外交關係以來,美國對它的擔憂日益加劇。在一份安全協議草案洩露後,這些擔憂變得更加強烈。

根據該協議,北京可能將在所羅門群島建立軍事基地,使中共軍隊駐紮在當地,以換取對該國更多的援助。

該協議,也為中共在這些島嶼上部署軍隊和警察鋪平了道路。協議稱,中共有權力部署安全人員,守衛停靠在所羅門群島的任何中共海軍艦艇。將使中共的軍事力量,大規模地深入太平洋地區,威脅到澳洲、紐西蘭和夏威夷的安全。

「這是一項範圍相當廣泛的協議,似乎為未來在所羅門群島部署中國的安全和軍事力量敞開了大門。」一名國務院高級官員對《金融時報》說。

「我們擔心,如果中國的安全人員,甚至可能是軍事力量,可能以不透明、不協作的方式,單方面地引入該地區⋯⋯這可能加劇緊張局勢。」這位官員說。

這項協議草案洩漏後,使整個印太地區的領導人們感到震驚。

所羅門群島是南太平洋地區的一個島國,在澳洲東北方向,其地理位置極具重要的戰略意義。(Google截圖)
所羅門群島是南太平洋地區的一個島國,在澳洲東北方向,其地理位置極具重要的戰略意義。(Google截圖)

今年1月,坎貝爾對華府智庫「戰略與國際研究中心」(CSIS)說,太平洋可能是世界上最有可能出現「戰略意外」(strategic surprise)的地區。(超連結

所羅門群島總理馬納塞索加瓦雷(Manasseh Sogavare)說,該國對協議草案曝光後的國際回應感到羞辱。

在上周的聲明中,他強調這個太平洋島國不會允許中共在當地建立軍事基地。

「政府意識到建立軍事基地的安全影響,不會漫不經心地允許這種舉措在眼皮底下發生。」所羅門總理辦公室在一份聲明中說。(超連結

儘管如此,澳洲國家情報局局長安德魯希勒(Andrew Shearer)和澳洲秘密情報局(ASIS)局長保羅西蒙(Paul Symon)本周訪問了所羅門首都霍尼亞拉(Honiara),表明該事件已引起美國及其盟友的擔憂。

澳洲國防部長彼得達頓(Peter Dutton)說,他尊重索加瓦雷的觀點,但敦促謹慎行事。達頓還警告,該地區的軍事化程度越來越高。他擔心,這會不會像是另一個南海。過去,中共曾承諾不會將南海軍事化,但如今它已在南海建立了20個軍事據點。

CSIS的澳洲專家查理斯埃德爾(Charles Edel)表示,該協議令人擔憂,因為中共過去也曾否認它做的事情,比如承諾不對南海島嶼進行軍事化,然後卻繼續行動。

埃德爾說:「中國基地⋯⋯將有助於建立勢力範圍,影響該地區的政治,威脅我們的盟友,並在衝突中,有可能推遲和削弱美國部隊在該地區的推進速度。」

「當中國軍隊將力量進一步投射到太平洋時,它就有更多的能力來觀察、跟蹤和瞄準美國軍隊。」他說。

前總統約翰甘迺迪的女兒、即將上任的駐澳洲大使卡羅琳甘迺迪(Caroline Kennedy)呼籲,美國必須開展更多外交活動,以對抗中共日益增長的影響力。

「與澳洲一起,憑借我們的基礎設施夥伴關係,我們可以做得更多,也應該做得更多,我們必須在一個重要地區保持參與度。」她在上周四的參議院聽證會上說。

「我們需要更加引人注目。」卡羅琳甘迺迪說。

2022年4月7日,卡羅琳甘迺迪出席了參議院外交關係委員會聽證會。 (Win McNamee/Getty Images)
2022年4月7日,卡羅琳甘迺迪出席了參議院外交關係委員會聽證會。 (Win McNamee/Getty Images)

眾議院外交事務亞洲小組委員會民主黨主席阿米貝拉(Ami Bera)表示,美國必須確保北京不能利用安全協議,在南海採取過的「切香腸戰術」(Salami Slicing,指以一系列秘密進行的小動作,不斷蠶食之下,累積出更大的成果),逐步將一些國家軍事化。

「給他們一寸,他們將佔據一尺,給他們一尺,他們將奪去一碼」,貝拉說,「你必須在第一英吋時就阻止他們。」#

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