在中共於印太地區態度日益強硬之際,周六(4月9日),日本、菲律賓在東京舉行了首次的「2+2」外交國防部長會談,兩國均對東海和南海局勢表示「嚴重關切」,「強烈反對」任何可能激化緊張局勢的行動。

日本外相林芳正、防衛大臣岸信夫和他們各自的菲律賓同行洛欽(Teodoro Locsin)和洛倫扎納(Delfin Lorenzana)共同承諾,將加強兩國的防衛與經濟合作。

日本共同社指出,儘管兩國在聲明中沒有明確點名「中共」或「中國」,但本次會晤的重點即是回應近來北京越來越強硬的海上態度。

報道稱,東京和馬尼拉在聯合聲明中表示「反對用武力片面改變現狀」,並將努力達成和平穩定,實現「自由和開放」的印太平洋,強調「基於國際法的經濟秩序之重要性」等。

聲明也譴責了俄羅斯對烏克蘭入侵。聯合聲明中說,「侵略對亞洲也造成影響,要求部隊從烏克蘭領土撤出」、「對核武與化武可能被使用表明深切憂慮」等。

近年來,中共當局經常派船隻於日本管理的尖閣諸島(北京稱釣魚台)附近水域航行,北京認為自己擁有這些島嶼的主權。此外,中共還捲入了與菲律賓和其他東南亞國家在南海的領土爭端。

此前,美國印太司令部司令阿奎利諾上將(John C. Aquilino)證實,中共已將三個南海島嶼完全軍事化,為這些島嶼配備反艦和防空導彈系統、激光和干擾設備以及戰鬥機等。

林芳正在會談開始時說:「中國仍在東海、南海以武力為後盾,試圖單方面改變現狀。」

「我們正面臨著國際秩序的許多挑戰。」他補充說。

會談舉行之際,俄羅斯對烏克蘭的入侵,加劇了人們對中共可能加強其在印太平洋地區軍事活動的擔憂。北韓3月的洲際彈道導彈試驗,也使人們再次關注日益增長的導彈和核威脅。

周五(4月8日),日本首相岸田文雄也會見了洛欽和洛倫扎納,強調他希望各國能共同努力,實現一個自由、開放的印太平洋。

2022年4月8日,菲律賓外長洛欽(Teodoro Locsin,左)和防長洛倫扎納(Delfin Lorenzana)在東京會見日本首相岸田文雄(中)。(Kimimasa Mayama/POOL/AFP via Getty Images)
2022年4月8日,菲律賓外長洛欽(Teodoro Locsin,左)和防長洛倫扎納(Delfin Lorenzana)在東京會見日本首相岸田文雄(中)。(Kimimasa Mayama/POOL/AFP via Getty Images)

繼印尼之後,菲律賓是第二個與日本舉行「2+2會談」的東南亞國家。

在會談召開之際,美國和菲律賓也正在菲律賓群島附近,舉行大規模聯合軍事演習,外界認為,這標誌著兩國在有爭議性南海地區加強國防關係,應對可能出現的緊張局勢。

該演習名為「巴里卡丹」(Balikatan,意為「肩並肩」),將從3月28日開始至4月10日,為期12天,雙方參加軍演的將有近9,000名跨軍種的士兵,其中包括5,100名美國軍事人員。#

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