糖尿病是全身性的代謝異常疾病,與體內胰島素的分泌息息相關。

長期血糖過高,會傷害到全身許多部位的小血管如視網膜。視網膜血管受到傷害而引起血液滲漏,會造成視網膜組織傷害,所見影像變模糊,甚至會導致視力喪失。

台北市立聯合醫院中興院區眼科主治醫師蘇郁婷說,臨床上發現,大約有一半的糖尿病患者會同時罹患糖尿病視網膜病變,而且糖尿病病史越久、血糖控制越不理想,造成視網膜病變的危險性愈高。

蘇郁婷表示,糖尿病視網膜病變的症狀多以視力模糊來表現。然而,多數初期「非增殖性視網膜病變」的患者,黃斑部視力並未受到影響,所以不會有甚麼症狀,此時除非散瞳進行眼底檢查,否則早期的糖尿病視網膜病變很難被發現。

如果病變持續惡化,進展為「增殖性視網膜病變」,可能引起大量出血使視力驟降,也可能因為新生血管和纖維組織的增生,引起牽引性視網膜剝離,嚴重影響視力。

此外,任何階段的糖尿病視網膜病變患者都有可能會出現「糖尿病黃斑部水腫」,造成視力模糊、影像扭曲等症狀。

蘇郁婷說明,輕微的糖尿病視網膜病變只需要控制血糖並定期追蹤,而黃斑部水腫、嚴重的非增殖性病變或增殖性病變,必須接受治療以改善症狀或防止病情惡化。

針對眼睛治療可以進行周邊視網膜雷射,減少視網膜新生血管增生。眼內注射「抗血管內皮細胞生長因子」,即能消除黃斑部水腫並改善視力。

如果增殖性病變合併玻璃體出血,或是牽引性視網膜剝離,需要進行玻璃體切除手術,清除玻璃體中的血塊或清除纖維組織,使視網膜復位,以改善視力。

蘇郁婷提醒,通常初期的糖尿病視網膜病變毫無症狀,等到有症狀前往醫院求診時,視網膜病變都已經很嚴重。為了避免錯失早期控制的黃金時機,建議糖尿病患者每半年定期接受散瞳眼底檢查,如果發現視網膜病變,可以及早治療、降低視力喪失的機率。◇