海事處日前向民間保育團體「香港行跡」證實,位於香港東南海域蒲台群島的橫瀾島內,有一間海事訊號旗儲物室,發現疑似百年前的國際海事信號旗,是見證香港開埠初期航海歷史的重要文物。目前該旗幟由海事處跟進,將交由給專業部門處理及回收。

1894年英國土木工程師學會橫瀾島燈塔設計圖。(英國土木工程師學會)
1894年英國土木工程師學會橫瀾島燈塔設計圖。(英國土木工程師學會)

「香港行跡」創辦人何文傑(James)表示,對橫瀾島歷史感興趣源自去年起考察海軍界石和海岸觀察站,去年九月收到網友通知,了解到該島發現一間收藏有不明旗幟的儲物室,內裏收藏的旗幟疑似國際海事信號旗(International maritime signal flags)。「香港行跡」團隊翻查1894年英國土木工程師學會橫瀾島燈塔設計圖則顯示,在橫瀾島燈塔前,設有橫瀾島信號旗杆及儲物室。在政府檔案處橫瀾島海岸觀察站平面圖,亦可見橫瀾島信號旗杆及儲物室的位置。國際海事信號旗是18世紀通用於海事和船隻間的溝通系統,以不同旗號表示特定意思,讓船隻在一定距離下也能清晰溝通,在航海時代扮演著重要角色。旗桿目前已經消失,但信號旗的發現,可以證實這段歷史。

橫瀾島海岸觀察站平面圖。(香港政府檔案處)
橫瀾島海岸觀察站平面圖。(香港政府檔案處)

橫瀾島信號旗杆及儲物室平面圖。(香港政府檔案處)
橫瀾島信號旗杆及儲物室平面圖。(香港政府檔案處)

James在得悉疑似國際海事信號旗相關文物資料後,嘗試聯絡古物古蹟辦事處和博物館,但回覆非在部門的管理範圍內,最後由海事處派團隊前往考察,證實橫瀾島儲物室的旗幟有歷史價值,回覆將進行妥善保管,具體年代和實際功用還需進一步考察。James建議,若可證實這批旗幟的用途,建議存放於海事博物館或其他博物館,適時向公眾展覽,給予公眾了解昔日海事歷史。

1910年代明信片上的橫瀾燈塔,可見旗桿與信號炮。(維基百科)
1910年代明信片上的橫瀾燈塔,可見旗桿與信號炮。(維基百科)

1893年的政府通告,可以見旗桿與信號炮圖片。(香港政府檔案處)
1893年的政府通告,可以見旗桿與信號炮圖片。(香港政府檔案處)

島上的橫瀾燈塔於1893年由中國海關興建,同年5月啟用,英國海軍於橫瀾島設置橫瀾島海岸觀察站(ADMIRALTY Lot No. 11),設置了雷達探測系統及觀察員留守,設施於1960年歸還政府。燈塔自1989年改為自動操作,現由海事處管理,該燈塔於2000年列為古蹟。目前橫瀾島上設有天文台氣象站,根據海事條例,橫瀾島屬禁區,船隻不得靠近,燈塔及氣象站不開放予市民。@

橫瀾島儲物室。(海事處提供)
橫瀾島儲物室。(海事處提供)

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