多數肺癌患者是煙民,但是數據顯示大約四分之一的肺癌患者從來不吸煙。一份新研究特別針對這部份肺癌患者群體進行分析,發現這些肺癌並非環境誘因所致,而是患者自身因素造成的。

主要研究者美國國家衛生院(NIH)流行病學家蘭迪(Maria Teresa Landi)說:「我們發現非煙民所罹患的肺癌還分為三個子類,其病灶發展過程和癌細胞都有著各自明顯的特點。根據這些癌症子類不同的特徵,將來我們可以更有針對性地開發合適的治療方案。」

目前全世界每年新確診的肺癌患者大約有200萬例,科學家尚不了解從來不吸煙的人為甚麼會患上肺癌。這份研究發現,這些非煙民患上肺癌與石棉、空氣污染這類環境因素也不相關。

研究人員從232名非煙民肺癌患者身上取得腫瘤組織進行基因測序。結果顯示,這些腫瘤組織內的基因變異與煙民的不大一樣,說明這些癌症另有其因,很可能來自患者自身的因素,比如DNA修復過程出錯、氧化應激等。

其中62名患者自述較常暴露在二手煙的環境下,但是研究人員發現他們的腫瘤組織特徵和其他從未接觸煙草的患者仍然很類似。研究者認為這說明,他們的疾病是身體某些內因造成的,並非來自環境因素。

研究人員承認這次調查取樣的範圍太小。「我們需要更大的樣品範圍進一步分析,了解更多信息,才能更全面地探查二手煙對非煙民罹患肺癌的影響。」蘭迪說。而且,這份研究的對象主要是歐洲人,他們希望後續研究能夠擴大至包括多個族裔群組。

這份研究發現非煙民的肺癌腫瘤分為三個子類。

第一類癌細胞發展速度最慢,有較大的機會在發病的初期就被檢查發現,並及早開始治療。研究人員估計這種癌症和產生肺部新細胞的某種祖細胞相關。第二類和第三類發展都很迅速。第三類的基因變異和煙民肺癌患者的有一些類似之處,但又不是完全一樣。

「我們對這些腫瘤組織發展過程的了解還處於早期階段。這份研究的分析結果顯示,即使在非煙民肺癌患者中,還存在很多不同的情況。」蘭迪說。

研究者表示,了解身體為甚麼會自然地發展出癌症,並找到這些癌症與吸煙引起的癌症之間的不同,有助於找到更有針對性的治療方法。

這份研究9月6日發表於《自然·遺傳學》(Nature Genetics)期刊。#

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