2019年,美國政府開始大聲質疑中共推動在薩爾瓦多海岸附近購買一個島嶼。一家中國公司提議在那裏建造一個深水港和製造業區。美國軍事官員指出,該項目將為中共創造滲透美國後院的機會,損害美國利益。

美國官員公開聲稱中共賄賂薩爾瓦多政界人士,使得該項目現在得以推進。美國媒體NBC獲得了一份由中共國有公司製作的幻燈片,其中概述了該提案的一個版本。

美國情報和軍事官員說,該港口項目將會給中共在傳統上屬於美國影響力範圍的地方提供一個重要的經濟和戰略立足點。這是中共如何在整個拉丁美洲和加勒比地區獲得影響力並損害美國利益的例子之一。

中共通過建立經濟關係來滲透中南美洲國家

「中國(中共)的影響是全球性的,它在這個半球無處不在,並以令人警覺的方式向前推動。」美國南方司令部指揮官克雷格.法勒(Craig Faller)在接受NBC新聞採訪時說。

「中國(中共)正在這個半球尋求多個門戶。」法勒說。他指的是海港、機場和其它中轉樞紐,「當我看到它們(中共)的戰略重點——西海岸、東海岸、南巴拿馬、加勒比海時,我絕對可以看到一個未來,即這些港口將成為它們不斷增長的藍水海軍(Blue-water navy,註:指能將海上力量擴展到遠洋及深海地區、具備遠征作戰能力的海軍型態)的樞紐,遠遠超過它們的……國土防禦的需要。」

但美國官員關注的不僅僅是軍事影響。法勒表示,中共正朝著未來十年內在中美洲和南美洲佔據經濟主導地位的目標迅速推進。他說,中共現在是該地區僅次於美國的第二大貿易夥伴。

美國陸軍戰爭學院戰略研究所(U.S. Army War College Strategic Studies Institute)拉丁美洲研究教授埃文.埃利斯(Evan Ellis)說,經濟影響伴隨著政治影響。

薩爾瓦多的問題是,提議擴建和開發一個日本建造的「拉烏尼翁」(西班牙語:La Union)深水港,該港位於豐塞卡灣(Gulf of Fonseca),地處薩爾瓦多、洪都拉斯和尼加拉瓜領土的交匯處。

埃利斯說,中共正在提議擴大港口並建立貿易區,將美國和歐洲公司排除在外,允許中國港口營運商、中國航運公司以及可能的中國服務提供商主導這些貿易區。

埃利斯說,中共的目標是利用港口和製造業區進口中國產品並將其分銷到其它中美洲市場,而不涉及當地企業。中國投資者表示有興趣在拉烏尼翁建設機場,這將進一步加強該特區作為多式聯運樞紐的地位。

中共以賄賂推進商業利益並建立依賴關係

2021年早些時候,美國國務院公布了一份薩爾瓦多官員名單,「他們在知情的情況下從事破壞民主進程或制度的行為,嚴重腐敗或阻礙對危地馬拉、洪都拉斯和薩爾瓦多此類腐敗行為的調查。」

該文件稱,名單上有拉烏尼翁前市長埃茲奎爾.米拉.格拉(Ezequiel Milla Guerra),他被指嚴重腐敗,「濫用市長職權將佩里科島(Perico Island)出售給中華人民共和國(中共)的代理人以換取個人利益」。

美國國務院官員表示,中共越來越善於利用賄賂和其它腐敗手段來推進其商業利益,而對美國公司來說,這樣做是非法的。

這份名單還列出了薩爾瓦多總統納伊布.布克勒(Nayib Bukele)的同夥,其中包括一名親密助手和一名前安全部長。

薩爾瓦多曾在三年前與台灣斷交,轉為與中共建交。

埃利斯說,薩爾瓦多政府如果希望參與腐敗並保全自己免承擔後果,他們可以遠離美國投資者,轉向中國(中共)作為替代方案。但中共不尋求建立一個基於互相尊重和信任的夥伴關係,它們尋求和建立基於依賴的夥伴關係。

法勒說,除了戰略投資,中共還向包括委內瑞拉和古巴在內的威權政府提供技術,使他們能夠更有效地鎮壓異議。

法勒還說,委內瑞拉總統馬杜羅「正在利用中國(中共)的技術、中國(中共)的培訓控制人民」。中共「正在與古巴、俄羅斯,以及越來越多地與伊朗合作,以確保馬杜羅繼續掌權,確保有利於中國(中共)經濟利益的那種政府形式持續存在。」

他說,古巴政府能夠迅速平息內亂,因為它使用中國供應商華為和中興通訊來營運其手機和資訊科技網絡。「中國(中共)在古巴的影響力越來越大。」他說。

中共在拉美擴張的四個目的

「強迫我們的合作夥伴在美、中之間作出選擇不是美國的政策」,一位高級政府官員告訴NBC,「但我們提供的是一種符合我們合作夥伴利益的夥伴關係,專注於我們的共同價值觀,同時也專注尊重人權、透明度……包容性經濟增長、創業精神的民主治理。」

埃利斯認為,美國政府可以利用商業槓桿和其它透明工具來遏制中共的滲透,因為透明的互動可以防止中國公司和當地政治精英做雙贏的交易,這種交易沒有使兩國人民受益。

美國國會委任的美中經濟與安全審查委員會(USCC)2018年10月發布的一份報告顯示,中共在拉美地區擴張有四個主要目的(目標):(1)確保中共可以進入該地區豐富的自然資源和消費市場;(2)獲得該地區對中共外交政策的支持;(3)塑造該地區對中共的看法和話語;(4)以及增加中共在該地區的地緣政治影響力。

美國南方司令部指揮官法勒指出,北京正通過四種途徑提高中共在美國南部各國的利益。他曾表示,中共致力於滲透「我們的鄰近地區,試圖在夥伴選項方面取代美國,並削弱我們夥伴對法治和民主的承諾」。#

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