有消息透露,美國或出口新一代隱形轟炸機B-21,在列出的「潛在客戶」中,包括日本、印度、澳洲等5個國家;與此同時,美國幾位最高指揮官敦促,在新式武器裝備研發與建造的標準方面,應聚焦在新的「戰爭形態」上,以應對中俄的競爭。

近日美國媒體報道,美國防長在前往東南亞之前,到訪充滿神秘的美國「52區」托諾帕試驗場(Tonopah Proving Ground),這裏是美國新式武器尤其是新型核武器的試驗基地。

美國或出口B-21轟炸機對付中俄

美國「軍事觀察雜誌」(Military Watch Magazine)網站8月1日一篇報道透露,美國新一代隱形轟炸機B-21「突襲者」(B-21 Raider)的生產規模將超過半個世紀以來西方任何一款轟炸機,在目前情況下美國空軍就可能訂購200架,同時列出或將對其出口的5個盟友國家的名字。

報道說,「美國盟友可以憑借這款轟炸機幫助對抗中俄等對手」,這5個「潛在客戶」 是日本、印度、澳洲、以色列和法國。

報道介紹,B-21戰略轟炸機是美國空軍研發中的遠程轟炸機,用於取代美軍現役的B-52和B-1戰略轟炸機;除隱身性能和先進的感應器外,B-21擁有空中核威懾能力,它能夠攜帶GBU-57大口徑穿透性炸彈,可摧毀地下核設施和導彈基地;B-21轟炸機也能搭載目前用於B-1B轟炸機上的LRASM遠程反艦導彈,使其成為一款強大的反艦戰機,能夠對在海洋上航行的敵方艦船構成嚴重威脅等。由於該轟炸機的多功能性使其被認為是「西方世界最危險的戰機」。

B-21的另一特點是設計時即限定造價在5.5億美元左右,將比B-2轟炸機低75%,維護、營運成本都大幅降低,報道認為,美國將出口這款新型轟炸機,因美國希望其「盟友」能提高對抗中共、俄羅斯、伊朗等對手的能力。

報道提到,雖然到現在為止展示的都是概念圖示,但在2019年美國空軍副參謀長已經明確表示,B21轟炸機進度良好,預計在2021年12月3日首飛。

B-21隱形轟炸機今年擬試飛,加速投入戰備。圖為B-21戰機想像圖。(Source: US Air Force)
B-21隱形轟炸機今年擬試飛,加速投入戰備。圖為B-21戰機想像圖。(Source: US Air Force)

美國海軍將領呼籲研發新裝備

美國海軍上將、海軍軍令部長麥克∙吉爾戴(Mike Gilday),當地時間8月2日,在海軍聯誼會(Navy League)舉辦的一場「海-空-太空會議」上,表示美國的軍工企業要「靈活地轉向新的科技和新的平台」,建造美國海軍想要的武器裝備,並提出目前存在的一些問題。

美國之音8月4日報道說,吉爾戴將軍在會上表示,「建造軍工企業喜歡建造的艦船、拖延對舊船或潛艇的維修和遊說國會購買海軍根本不需要的飛機或許符合軍工企業的利益,但「這對我們卻毫無助益。」

他提到美國海軍,在2022年度預算中要求取消擬議中的兩款新型驅逐艦的一種,同時加快放棄F/A-18大黃蜂戰鬥機的步伐,但卻遭到國會的反駁。美國眾院軍事委員會,在7月28日討論這一預算時,建議保留第二款驅逐艦,同時對放棄F/A-18大黃蜂戰鬥機也提出質疑。

吉爾戴將軍明確表示,現在美國海軍在面對中共方面,有一種「緊迫感」,如何更加快捷達到標準和推動進程,是軍方的目標。要達成這一目標,他認為美國海軍必須與軍工企業合作。

「這事關這個國家的繁榮、這個國家的經濟安全以及這個國家的國家安全,」吉爾戴說,「在我們建造甚麼、如何建造以及何時交付等問題上,我們需要採取全新的辦法。變化是必須的,而且我知道我們必須一道來推動。」

美軍參謀長聯席會議主席:聚焦新式武器

美軍參謀長聯席會議主席馬克∙米利(Mark Milley)將軍也出席了此次會議,並發表講話。他表示,武器裝備技術應聚焦在新式武器上,需要在新的「戰爭形態」中佔據優勢,以應對中俄的競爭。他呼籲軍工企業的主管們支持軍方在這方面的需求。

米利將軍說,「在聯合作戰方面,我們把核武現代化、長程火炮、高超音速技術、人工智能、造船、微電子、太空、網絡以及5G定為優先而又全面發展的第一梯次的技術。」

他指,無人技術在未來非常重要,因為「最快在未來十年,我們(美軍)海空武器的一大部份將要實現無人化」。

「如果按照這個時間段來看,多達三分之一的水下和水上艦隊將走向無人化,」米利說,「此外,大約40-60%的未來空軍戰機也將實現機械人或無人駕駛化。」

米利強調,一個掌握這些技術的國家將在下一場戰爭中佔有決定性的優勢。

「很少有東西像預防戰爭這樣昂貴,但是還有兩樣東西更昂貴:一個是介入戰爭,而最昂貴的是介入戰爭而又戰敗,」他說。「在美國軍方身上所花的每一分錢都是對嚇阻戰爭、維持全球大國和平的投資。」

美國防長飛往「52區」

美國「大眾機械」(Popular Mechanics)網站7月28日報道,美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)7月23日在前往東南亞之前,到訪充滿神秘的美國「52區」托諾帕試驗場(Tonopah Proving Ground),這裏是美國新式武器尤其是新型戰術核武器的試驗基地。

報道說,奧斯汀乘坐的E-4B飛機從華盛頓起飛,隨後向西飛行並在托諾帕試驗場停留,航空愛好者和開源情報分析人士對這架飛行的軌跡進行了跟蹤。奧斯汀所乘坐的飛機在托諾帕試驗場停留了一段時間,然後向北飛行,在埃爾森空軍基地又做了停留,然後才飛躍太平洋前往新加坡。而該機為何會在托諾帕試驗場降落讓人感到好奇。

據介紹,托諾帕試驗場因為靠近神秘的「51區」(美軍飛行器的開發和測試區域),相距只有65英里(約104公里),這裏很可能是「52區」。

報道說,1998年美國能源部的一份文件就將其描述為「52區」。如今這座試驗場是美國能源部的一處關鍵核武器設施,專門從事「(核)儲備可靠性測試,武裝、熔接和點火測試,以及核武器運載系統測試」。該試驗場目前正在測試美國最新型的B61-12戰術核武器系統。

報道認為,奧斯汀訪問托諾帕試驗場應該是「為了看甚麼東西」,可能與B61-12戰術核武器有關。

「大眾機械」猜測,奧斯汀有可能是去看一款新型的秘密戰機,托諾帕試驗場幾十年來一直是秘密戰機試飛的首選地點,而美國空軍目前正在研製和試飛「下一代空中優勢」(NGAD)戰鬥機。

還推測,奧斯汀去看的亦或許是與高超音速武器測試有關的東西,比如正在測試的AGM-183A高超音速導彈。@

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