中共正在要求兩大私人科技企業——螞蟻金服和騰訊幫助其開發數碼人民幣,可能直接威脅這兩家公司的現有支付網絡,被認為是政府搶飯碗,私企也無可奈何。

據悉,馬雲的螞蟻金服已經悄悄地進行了數碼人民幣的試點測試;一位觀察家說,這兩家企業若「保持旁觀的話,風險更大」。

中共央行中國人民銀行最近幾個月加快了數碼人民幣的測試,將支付寶和微信支付置於一個困境:他們沒有選擇,只能參與其中,儘管此舉可能侵蝕他們多年來積累的龐大用戶群。

中國有14億人口,其中大多數中國人至少使用支付寶或微信支付中的一種進行流動支付。

上周,人行的一份白皮書說,開發數碼人民幣主要是為了國內零售支付,中國需要「更加方便、安全、包容和私隱友好」的支付服務,以及可跨平台互通的支付基礎設施。

雖然人行的文件沒有點名支付寶和微信支付,但它提及中國境內的現金使用在不斷減少。自從十多年前,支付寶開創了數字支付,緊接著是微信支付,中國大陸開始越來越依賴流動支付,在一些大城市現在幾乎可以不用現金生活,這些都歸功於螞蟻金服和騰訊的流動支付網絡。

在今年早些時候,人行批准了六家國有貸款公司進行數碼人民幣試點,隨後螞蟻金服的MYbank和騰訊的WeBank也宣佈加入,但這兩家虛擬銀行迄今為止還沒有被人行正式批准,成為與國有銀行一樣的數碼人民幣營運商,能進行全面測試。

國際貨幣基金組織(IMF)前中華區負責人、美國康乃爾大學貿易政策教授普拉薩德(Eswar Prasad)說:「對螞蟻金服和騰訊來說,鼓勵開發數碼人民幣是有風險的,但袖手旁觀的風險會更大。」

他說,這些公司沒有甚麼選擇,只能與中共政府指定開展的項目進行合作。

螞蟻金服已經開始數碼人民幣試驗好幾個月了,涉及數萬名員工。

《華爾街日報》引述熟悉此事的消息人士稱,這項秘密測試從去年年底開始,對象是資深員工,2月份擴大到包括在螞蟻金服及其姊妹公司阿里巴巴集團控股有限公司工作的所有中國員工。其中一些人說,中共政府在2020年11月否決了螞蟻金服的首次海外公開招股後,馬雲控制的螞蟻金服尋求修復與政府的脆弱關係時,螞蟻金服就開始認真開展數碼人民幣項目了。

阿里的員工使用嵌入支付寶應用程式的電子錢包,在其位於杭州和其他中國城市的公司園區內的幾十家餐廳、自動售貨機和零售店用數碼人民幣進行消費。

員工們還可以使用從他們在國有銀行或MYbank帳戶中提取數碼人民幣,在阿里巴巴支持的公司和零售商處購買一些在線服務和商品。

數碼人民幣試點引發了一些員工被政府「搶飯碗」的擔憂。《華日》報道說,他們認為,中共政府正在開始拆除螞蟻金服的流動支付系統,該系統在中國有超過10億人使用。

報道說,這些擔憂和該公司推進測試的決心表明,螞蟻金服陷入了兩難境地。

費城外交政策研究所(Foreign Policy Research Institute)的分析師羅伯特·默里(Robert Murray)告訴華日,「支付本質上是一種零和遊戲」,數碼人民幣的成功會降低支付寶和微信支付的主導地位。

央行表示,數碼人民幣和其它電子支付方式既相互補充又相互區別,最大的區別是電子人民幣是法定貨幣。

支付寶和微信支付不能互通,部份原因是阿里巴巴和騰訊為爭奪中國消費者的競爭所致。

螞蟻金服發言人說,螞蟻金服及其關聯公司MYbank將根據人行的整體安排穩步推進試驗,將繼續支持人行電子貨幣的研究、開發和試驗。

該試驗現在覆蓋了10個城市,以及一些與奧運會有關的地點。根據白皮書,截至6月底,已經有大約2087萬個人和351萬企業建立了數碼人民幣錢包,進行了7075萬次交易,價值超過50億美元。

人行在最近的白皮書中說,沒有在全國範圍內推廣數碼人民幣的時間表。這與它之前釋放的信號相反,人行剛宣佈2022年北京冬奧會期間,海外遊客將被允許使用中國的數碼人民幣,而不需要在中國開設銀行帳戶。

美國國會多位共和黨議員已對北京的數碼人民幣可能引發的數據安全表示擔憂,並已致函美國奧委會,要求美國運動選手在明年北京冬季奧運會進行期間禁止使用中國的數碼人民幣。#

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