日本與澳洲加強了軍事合作與互操作性,根據周五(6月25日)簽訂的一項協議,日本航空自衛隊與澳洲王家空軍,已同意相互進行空對空加油。

日本航空自衛隊表示,這項協議將「維護和加強自由、開放的印太地區」。

在本月稍早,日澳兩國進行了國防、外交的「2+2」部長級虛擬會議,兩國確認了國防合作的重要性,進而促成了這項協議。

外界認為,這是為了抗衡中共在印太地區日益增長的軍事威脅。

日本自衛隊表示,澳洲部隊是日本的「戰略夥伴」,批准相互空對空加油將提高「準聯盟」(quasi-allies)的戰術能力。

在兩國國防部長和外交部長的虛擬會議上,日本自衛動同意在非戰鬥情況下,保護澳洲的軍艦和戰機等軍事資產。此前,日本僅與美國簽訂了類似的協議。

日本防衛大臣岸信夫在會議後表示,日澳必須「進一步深化安全合作」,以便它們能「提高自衛隊和澳洲部隊之間的互操作性,加強威懾力」,並「積極主動地為印太地區的和平與穩定作出貢獻」。

在同意加深空中合作之際,日本陸上自衛隊目前也剛結束了與澳洲、美國軍隊一起參加三國聯合軍事演習。

該聯合軍演名為「南方傑克魯2021」(Southern Jackaroo 2021),在澳洲北領地(Northern Territory)達爾文(Darwin)地區舉辦,在6月15日至25日期間舉行。

美軍聲明指出,該演習是對多國互操作性的具體展示,部隊經過後勤和文化方面的磨合,檢驗了每支軍隊相互支持的能力。各部隊編制了軍事翻譯小組,確保溝通理解。三國一同進行了山區訓練,並相互展示、學習了各自在城市地形中的機動戰術、技術和突破程序。

日本陸上自衛隊將持續留在澳洲,接著參與澳洲昆士蘭進行的四國聯合兩棲行動演習,參與的國家包含日、澳、英、美等國。

該軍演為兩年一度的「護身軍刀」(Talisman Sabre)兩棲聯合演習。此前,參加該訓練的是日、美、澳三國,這次英國將首次加入。此舉顯然是為了展示各國對印太地區的承諾。

由伊利沙伯女王號領導的英國航母打擊群,也將在今年夏天部署於印太地區。#

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