法國駐印度大使館3月31日表示,法國海軍「聖女貞德」戰鬥群已抵達印度洋,將參加4月初在孟加拉灣與四方安全對話4國的聯合軍演,之後將兩度穿越南海。

中央社報道,法國駐印度大使館的聲明說,在法國與印度海軍的長期合作背景下,法國海軍直升機航艦托納爾號(Tonn erre)與蘇爾庫夫號(Surcouf)巡防艦組成的「聖女貞德」(Jeanne d’Arc)戰鬥群,3月30日到4月1日在印度克勒拉省(Kerala)柯枝港(Kochi Port)停泊,之後將航向孟加拉灣,參加由法國領導的「拉佩魯茲」(La Perouse)聯合軍演。

聲明指出,「拉佩魯茲」軍演將從4月7日起聚集法國和印度、澳洲、日本和美國的海軍一起參加。

「拉佩魯茲」聯合軍演是法國2019年所發起,首屆除法國外,美國、日本和澳洲海軍的軍艦也受邀參加;印度海軍今年首次參加這場從4月7日到9日在孟加拉舉行的聯合軍演。

這也是四方安全對話所有成員國首次全員參加這項法國主導的聯合軍演,在中共不斷在東海、台海、南海和中印邊境採取挑釁的軍事行動背景下,備受各界矚目。

法國駐印度大使館的聲明說,這場大規模的5國海軍聯合軍演,將為這5個志同道合國家的海軍提供機會,建立更緊密的聯繫,提高操作技術,並在自由、開放的印度太平洋促進合作。

法國駐印度大使盧納(Emmanuel Lenain)在柯枝港歡迎兩艘法國海軍軍艦時說,在「拉佩魯茲」演習中,這兩艘法國軍艦將與印度、澳洲、日本和美國的船艦一起參加,體現海上多邊主義,及法國對自由、開放印度太平洋的承諾。

這份聲明表示,「聖女貞德」戰鬥群2月從法國啟航後,在印太地區進行5個月的部署,目的是培訓148個新海軍軍官學員,且展示法國在戰略領域的部署能力,且強化與印太主要夥伴間的相互協調操作性,尤其印度是法國在印太地區的重要戰略夥伴。

聲明指出,在這場聯合軍演結束後,「聖女貞德」戰鬥群將繼續在印太地區部署,一直航行到日本,然後在7月中旬返回法國;這份聲明特別強調,在航行期間,戰鬥群將兩次穿越南海。

法國駐印度大使館強調,法國與印度海上合作可追溯到幾十年前,於1983年首次舉行瓦魯納(Varuna)海軍聯合軍演,雙邊合作一直穩步成長;在「拉佩魯茲」軍演後的幾周,法國與印度還將在阿拉伯西部海域舉行大規模的瓦魯納聯合軍演(預計4月25到27日舉行),法國航艦打擊群也將參加。

「拉佩魯茲」聯合軍演結束後,印度、澳洲和法國的外交部長還將於4月13到15日在新德里舉行的瑞辛納對話(Raisina Dialogue)場邊舉行三邊會談,強化三國關係以因應中共擴張引發的印太局勢緊張。

在中俄2015年於地中海舉行聯合軍演後,越來越多歐洲國家警惕中共軍事擴張活動,尤其是中共在印太地區採取挑釁軍事行動後,法國、德國等國更加重視印太安全問題,紛紛強化與印度的軍事合作,攜手對抗中共。

今年以來,中共在南海等海域頻繁軍演,派軍機頻繁騷擾台灣,令南海局勢進一步升級。法國國防部長帕利(Florence Parly)2月8日晚在推特上表示,法國核動力潛艦「翡翠號」(SNA Emeraude)在「塞納號」支援艦(BSAM Seine)相伴下穿過南海海域,還附上兩艘船艦在海上的照片。

她說:「這支特殊巡邏隊剛才穿行南海。這顯著證明了我們法國海軍長期遠地部署的能力,與澳洲、美國和日本戰略夥伴並肩。」

3月2日,德國多名高級政府官員透露,一艘德國巡防艦(frigate)將於今年8月啟程前往亞洲,在回程時將穿越南海,成為自2002年以來首艘在南海航行的德國軍艦。

英國海軍今年1月4日宣佈,以英國有史以來最大戰艦——「伊利沙伯女王」號航母為核心的英國航母戰鬥群已具備初步作戰能力。若有需要,戰鬥群能夠在5天內準備就緒。#