美日澳印組成的四方安全對話(Quadrilateral Security Dialogue,以下簡稱QUAD)預計將於10月份在東京舉行第二次外長會議,屆時日本新任首相菅義偉,也將首度會見外國官員。

QUAD是由日本前首相安倍晉三發起,目的是為了回應中共在印太地區日益擴張的野心,四個成員國具有民主和法治等基本價值觀,致力在安全和外交領域加強合作。在該框架下,第一次外長會議於2019年9月在紐約舉行。

值得注意的是,這次會議舉辦的時機,恰逢四國集團所有成員都與中共發生了重大分歧之際。

今年6月,印度與中國在拉達克山區發生了45年來首次流血衝突。澳洲正擬議新法,以退出中共的「一帶一路」倡議。日本在新版《防衛白皮書》中,指責中共利用疫情實施擴張,對其軍事野心擔憂日增。美國自中共瞞疫導致疫情全球爆發後,對中共升級為更全面的對抗。

美國常務副國務卿比根(Stephen Biegun)在8月底時也表示,QUAD可能會發展為類似北約的國際組織。

本次QUAD會議,原訂於新德里舉辦。印度媒體《The Print》引述消息人士的話指出,舉辦地點改為東京,表明了日本新任首相菅義偉在重要事項上並未改變,日本政府正積極發出信號,願意在印太地區,堅定反抗中共的擴張野心。

據日媒《日本時報》(Japan Times)報道,預計與會的四位外長,分別是日本外務大臣茂木敏充、美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)、澳洲外交部長佩恩(Marise Payne)以及印度外交部長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)。

日本政府消息人士表示,藉著本次四方會議,也將安排菅義偉和美澳印三國外長會面。這將是菅義偉16日上任後,首次面對面的外交活動。事實上,由於中共病毒(武漢肺炎)疫情,3月起就未有內閣等級以上的外國官員到訪日本。

菅義偉與特朗普首次通話

日本新首相菅義偉說,他與美國總統特朗普周日(9月20日)舉行了首次電話交談,討論日美同盟關係。

路透社報道,會談結束後,菅義偉告訴記者:「我告訴他,日美同盟是地區和平與穩定的基礎。」「我們同意密切協調。」

菅義偉說:「總統還說,如果有任何事情發生,他希望我24小時可隨時給他打電話。」

日本內閣副內閣官房長官阪井學(Manabu Sakai)在記者會上透露,兩位領導人在長達25分鐘的電話交談中,簡短地交換了雙方對中國的看法,但他拒絕透露細節。

阪井說,兩國領導人已同意在開發COVID-19藥物和疫苗方面推進雙邊合作,並在與北韓有關的事務上密切合作,包括在數十年前被北韓綁架的日本公民問題。◇