周三(3月10日),眾議院通過了拜登總統的1.9萬億美元規模的疫情紓困計劃的更新版本。但共和黨人指責民主黨人在「利用疫情」,以便通過一些帶有黨派色彩的項目,比如藉機給經營不善的民主黨主政的州和地方政府撥款等等。

針對該法案的投票結果是220票對211票,除了緬因州民主黨眾議員賈里德‧戈爾登(Jared Golden)同所有共和黨人一起投了反對票以外,所有其他民主黨議員都投了贊成票。

眾議院在上月底通過了該法案的一個舊版本,隨後參議院在3月4日通過了該法案。但參議院取消了上調15美元聯邦最低工資標準條款,並修改了其它一些規定,比如將每周失業補助金減少100美元,達到300美元。在兩次投票中,都沒有任何共和黨人支持這個方案。

據白宮表示,拜登計劃在周五(3月12日)簽署該法案,並在不久的將來「啟程」,以便說服美國人相信該方案是一個好主意。白宮新聞發言人珍‧普薩基(Jen Psaki)在華盛頓DC的一次新聞發佈會上將之稱為「美國歷史上最進步的法案。」

民主黨利用預算調節(budget reconciliation)程序工具,在沒有得到任何共和黨人支持的情況下,強行將該法案在國會通過。這招致了共和黨人的批評。

密蘇里州共和黨眾議員安‧瓦格納(Ann Wagner)周三對眾議院的同僚們表示:「我站出來反對今天擺在我們面前的這個1.9萬億美元的黨派支出法案。可恥的是,民主黨人無視他們向美國人民提供真正的疫情紓困的義務,而是試圖利用這一進程來推進自己黨派的議程。」

他批評說:「該法案沒有針對性、不及時、也與COVID-19(中共病毒)疫情無關。我們需要集中精力解決眼前的關鍵問題:為美國人提供疫苗,為我們當地的企業、餐館和娛樂場所提供救濟,以及支持那些受到這場疫情嚴重影響的人們。而這個1.9萬億美元的龐大計劃中只有9%,是用於對抗COVID-19(中共病毒)疫情。而且,除了救助支出,今年幾乎有一半的錢都不會花掉。」

但民主黨人則指出,他們通過該法案時沒有違反任何規則,共和黨人過去也做過同樣的事情。

眾議院預算委員會(House Budget Chairman)主席、肯塔基州民主黨眾議員約翰‧亞姆斯(John Yarmuth)對此表示:「我們已經採取緊急行動,應對這一疫情的需求。同時,我們遵循了眾議院的每一條規則和預算調節(budget reconciliation)所需的適當程序。」

但共和黨人指責說,該疫情紓困法案中包括了很多與抗擊疫情根本無關的措施。肯塔基州共和黨眾議員安迪‧巴爾(Andy Barr)表示,他認為,美國經濟已經準備好全面復甦,同時指責民主黨人在「利用疫情」,目的是通過一些帶有黨派色彩的項目,比如給民主黨主政的州和地方政府撥款,給囚犯寄支票等等。

議員們上一次通過經濟刺激計劃是在2020年12月,當時前總統當勞特朗普還在任。上次的9,000億美元規模的一攬子救助計劃中,包括了一輪現金救助支票、向薪水保障計劃提供額外資金和發放額外失業救助金等。#