財政司司長陳茂波2月24日發表財政預算案,香港電台和公共事務及綜合電視節目的預算與上一年度相比都有所減少。有港台公共事務部員工表示,削減撥款影響到港台聘請員工的資源,憂慮影響人手和節目質素。此外,有獨立記者表示,希望政府在資源上支持香港電台這樣的公眾媒體,打破TVB獨大的局面,但這次的財政預算,恐怕讓對此有所期盼的民眾感到失望。

據《蘋果日報》24日報道,香港電台下年度開支預算約9.9億元港幣,較2020/21年度減少近了4,800萬元,減幅約4.6%,其中香港電台部分開支預算增加1.1%。

雖然港台節目平均欣賞指數10分滿分中取得7.2分,《鏗鏘集》等節目又屢獲獎項,但是,公共事務及綜合電視節目的來年預算被大幅度削減,僅得5.25億元,較20/21年度修訂預算的5.78億元大減約5,300萬元,減幅達9.18%。

港台的下一年度節目總播放時數目標維持在26,280小時。而下年度港台「需要特別留意的事項」的清單中,還包括落實港台管治和管理檢討所作出的有關建議。

經費減少節目時數增加

24日公佈的預算案,所訂立的製作節目時數的目標較上年度增加,由2020至2021年度的1,741.5小時,增至新年度的1,830小時。

據明報報道,財政司長陳茂波24日在記者會上被問到削減港台預算時稱,港台撥款是根據內部資源調撥機制,與其他部門一樣「秉公處理」。

當被問到如何在減少預算下製作更多節目的時候,陳茂波並未回應。

而港府在上周公佈有關港台的檢討報告,稱港台編輯管理制度有缺失。審計署2018年質疑港台教育電視節目成本過高,該部門已經連續二年得不到經費撥款。而港台下年度人手編制維持不變,為760人。

員工:削減經費難增加人手

公共事務及綜合電視節目資源減少,但首播節目的製作時數則由2020/21年度的1,741小時增至下年度的1,830小時;每小時節目的平均成本由2.06萬元減至1.986萬。

有公共事務部員工對《明報》表示,有關做法進一步「剝削」港台,削減預算以令港台難以增加職位聘請員工,擔心人手緊張令節目質素下降。

港府方面表示,由民政事務局副秘書長李百全下月一日出任廣播處長,將與團隊商討政府檢討港台的報告後向局方匯報。

獨立記者:希望打破TVB獨大現狀

目前活躍於新聞界,與台灣及香港多家媒體合作的獨立記者、專欄作家楊虔豪,同時也是韓半島新聞平台的創辦人。他在2019年7月發表文章《「反送中」抗爭下的香港電視新聞》,文中指出:香港自從亞洲電視(ATV)收攤後,目前唯一一家免費電視服務無線電視(TVB),近年來不斷被指責偏頗失真,甚至被不少人冠上「CCTVB」的稱號,亦即嘲諷無線電視的水準等同中國(中共)中央電視台。而亞視停播後,就只剩TVB獨大,所以香港民眾也常以「大台」稱呼。

他指出,無線新聞問題在於,報導太過側重對事件與畫面的直述,缺乏發現與指謫問題的本質。例如,反送中示威爆發後,無線新聞報道通常聚焦在示威者抗爭及與警方發生對峙衝突過程,然後播放警方和特首等政府單位主事者的說法。但是卻沒有出現示威者或傷者,陳述為何要行動的主張、被驅散的過程碰到的問題等。

楊虔豪指出,示威者沒有過激行為,眼睛卻被射中或當場遭催淚液還擊、有人被毆打、記者亦遭辱罵驅趕等,也暴露出警方執法過程也有相當程度的可議空間。但這些問題在晚新聞中沒有被探討。

楊虔豪表示,面對「大台獨占」,卻又未達眾人期待的當下,或許香港社會應期待並給予香港電台支持與資源,讓公共媒體在每日電視新聞上,能發揮更大影響力與監督職責。

然而,港府24日宣佈的下一年度財政預算削減了港台的主要部門資金,港府的做法與民間的期待正好相反。

香港新聞自由排名大幅下跌

香港電台(RTHK)是依照英國廣播公司(BBC)的模型,由政府資助,但編輯上獨立於香港政府。據法新社報道,香港電台2019年對於香港抗爭的大規模報導,使親共人士主張對電台進行更多控管。政府此後啟動了對香港電台的審核,批評者擔心其獨立性會受到威脅。

去年11月3日,香港電台電視部編導蔡玉玲於家中被警方拘捕。外界懷疑與蔡玉玲的被捕與她拍攝的《鏗鏘集》其中一集揭露《7.21誰主真相》的報導有關。

根據記者無疆界的全球新聞自由度排名,自2002年以來,香港的新聞自由從第18位跌落到本年度的第80位。香港作為自由新聞堡壘的聲譽正在消失。@