美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration,FAA)2月21日(周日)表示,一架從科羅拉多州丹佛前往夏威夷檀香山的波音777客機在飛行途中發動機空中起火故障後,該局已發佈緊急指令,要求立即對類似客機加強檢查。

FAA局長史蒂夫‧迪克森(Steve Dickson)在2月21日晚間的一份聲明中寫道,他指示發出「緊急適航指令」,要求對配備某些發動機的波音777飛機立即加強檢查。

他說,這意味著一些飛機很可能會在檢查過程中停飛。

「在昨天的事件發生後,我們審查了所有可取得的安全數據。」他說,「根據最初的信息,我們得出結論,對於該型號發動機特有的空心扇葉,應縮短檢查間隔。」迪克森補充說,這種發動機只用於波音777飛機。

美國FAA正在與其它民航部門合作。同時,檢查人員正與這款發動機製造商普惠公司,以及波音公司會面,「以確定適航指令的最終細節」,確保所有此類飛機都能正常運作。

官員們說,一架美國聯合航空公司(United Airlines)的波音777-200客機,在起飛後右側發動機外殼脫落,故障起火,碎片掉落在科羅拉多州丹佛市的郊區。所幸,飛機最終成功迫降在丹佛國際機場。

2021年2月20日,在科羅拉多州布魯姆菲爾德市,飛機發動機碎片散落在一個街區。波音777的發動機在從丹佛起飛後發生爆炸,促使該航班返回丹佛國際機場,並在那裏安全降落。(Michael Ciaglo/Getty Images)
2021年2月20日,在科羅拉多州布魯姆菲爾德市,飛機發動機碎片散落在一個街區。波音777的發動機在從丹佛起飛後發生爆炸,促使該航班返回丹佛國際機場,並在那裏安全降落。(Michael Ciaglo/Getty Images)

美聯航2月21日發聲明表示,在美國FAA發出指令後,已立即停飛24架波音777飛機,並將與FAA進行討論,「以確定需要採取的額外措施,保障這些飛機符合我們嚴格的安全標準,並能重新投入使用」。

本次飛航意外,所幸無論是飛機上還是地面上,都沒有傷亡報告。科羅拉多州布魯姆菲爾德市(Broomfield)警方發佈的圖片顯示,地面上有大量的飛機殘骸,包括散落在一戶民宅外的發動機罩,以及其它散落的零件。

2021年2月20日,美國科羅拉多州布隆姆菲爾德(Broomfield),一架聯合航空飛機的發動機碎片散落在地面後,民眾正在附近觀看。(CHET STRANGE/AFP via Getty Images)
2021年2月20日,美國科羅拉多州布隆姆菲爾德(Broomfield),一架聯合航空飛機的發動機碎片散落在地面後,民眾正在附近觀看。(CHET STRANGE/AFP via Getty Images)

警方已拉出警戒線,將碎片封鎖起來。從美聯航飛機內部拍攝的一段影片顯示,有一組發動機起火。社交媒體上的另一段影片顯示,飛機冒出一團黑煙。

「有東西爆炸了。」影片中可以聽到一名男子說。

在該事件發生後,日本國土交通省已命令日本航空和全日空暫停使用裝配P&W4000發動機的波音777客機,並考慮是否採取額外措施。

在2020年12月4日,一架從沖繩那霸機場飛往東京國際機場的日航班機起飛後,在那霸機場以北約100公里處,也曾發生左側發動機故障,最終返回機場迫降。該架飛機與周六事故中的美聯航客機,服役年齡同為26年。#

路透社對這一報道有貢獻。