社交媒體操控言論及新聞自由引發全球關注。1月8日,Facebook(面書)及Twitter(推特)刪除美國總統特朗普的帳號,而WhatsApp日前又強制要求用戶同意新服務條款和私隱政策,事件引發民眾強烈反彈,大批用戶紛紛遷移至加密社交平台。1月11日,Twitter股價更一度暴跌12.3%,市值蒸發了50億美元。

Twitter1月8日宣佈刪除特朗普擁有約8,900萬用戶關注的帳戶,以及5萬7千多條推文。特朗普在其帳戶被刪除之前,是推特用戶關注度最高的前6名之一。由於Facebook及Twitter近來管控言論及訊息自由,例如封鎖有關總統候選人拜登兒子亨特·拜登涉與烏克蘭及中資企業可疑關係的信息、卻對國際上共產獨裁者擁有的推特帳號散播宣傳輿論視若無睹,公眾擔心美國變成下一個共產中國。

在被刪號之前,特朗普發佈了以下兩條推文,被Twitter稱違反了其相關於暴力的政策條例。「有7,500萬名偉大的美國愛國者投票支持我,美國第一,再次使美國強大,他們在不久的將來將會有巨大的聲音。他們將不會受到任何形式的不尊重或不公平對待!!!」「回覆所有提出詢問的人,我不會在1月20日參加就職典禮。」

Twitter刪除特朗普帳戶的做法引發更大反彈,有大量用戶從Twitter遷移。Twitter股價在1月11日暴跌12.3%,市值蒸發50億美元,隔晚收報48.18美元,跌6.4%,市值383億美元,反映投資者似乎對社交網絡禁止特朗普發推文的做法表示不滿。

用戶抵制主流社交平台,轉用Signal、Telegram及MeWe等加密通訊軟件,令全球下載量急增。以Signal為例,根據研究機構Sensor Tower數據顯示,今年1月6日至1月10日,Signal於蘋果Apple Store及Google Play Store的全球下載量約為750萬次,按周急升43倍;根據美國數據公司Apptopia數據顯示,Telegram同期全球下載量亦達560萬次。

Sensor Tower資料顯示,自1月10日起,Signal位居美國、澳洲、加拿大、法國、英國等多國應用程式下載榜首,已累積逾70萬下載量。

Signal同名公司股價暴升63.5倍

Signal曾獲WhatsApp聯合創始人Brian Acton作5,000萬美元的初始投資,Brian Acton於WhatsApp與Facebook之間出現紛爭後便加入Signal,此後一直參與Delete Facebook(刪除Facebook)等保障數據私隱的運動。

與Signal通訊軟件同名的Signal Advance場外交易公司,股價兩日爆升1,100%。一周內由0.6美元炒高至38.7美元,股價炒高63.5倍,市值升至35億美元。

Telegram用戶急速增加

不需用戶以電話號碼登記的加密通訊平台Telegram,在港較受歡迎,不過,被指位置追蹤有漏洞,例如,使用其鄰近(People Nearby)功能的用家可被準確定位,致使部份用戶不滿。

Telegram在去年底,公司宣佈用戶達到5億。共同開發人、現任行政總裁杜洛夫(Pavel Durov)較早前宣佈,計劃成立自家廣告平台,並傾向尊重私隱方式執行,或推出需付費的升級貼圖予用戶,增加更多收入。

Twitter定於2月4日公佈其2020年第四季度業績。福克斯新聞報道稱,花旗銀行分析師Jason Bazinet在1月7日的報告中表示,美國大選之後,Twitter的每日活躍用戶數量似乎「略有減少」。Facebook的股票在11日下跌4%,該公司此前無限期的暫停了特朗普的帳戶。@