香港自去年爆發「反送中」運動,到今年北京強推「港版國安法」進一步打壓港人自由,大批港人移民海外,不少抗爭者被迫逃亡它國,尋求政治庇護。英國、美國、澳洲及加拿大皆推出移民或難民政策,為港人拋出「救生圈」。

1997年香港主權移交之際,西方國家曾樂觀地以為,可以從香港瞥見中國社會的未來,而非令香港成為過去中國的倒影。然而,隨著中共不斷地以極權統治打壓香港的自由民主,今年7月1日更強行實施「港版國安法」,這一願景已然破滅,「一國兩制」也名存實亡。

當初因對香港主權移交中共不抱信心,大批港人選擇離開,使得二十世紀末出現開埠以來最大的移民潮。而選擇留下的香港人,有不少也領取了BNO(英國國民《海外》護照),以備必要時有所保障。時隔20多年,在香港再爆發移民潮的今天,BNO又成為了港人的「救生圈」。

英國推BNO「5+1」留英計劃

「港版國安法」下,英國國會跨黨派聲援香港,宣佈推出幫助BNO持有人移民和入籍的「5+1」計劃,即申請人在英國居住滿5年後,可申請永久居民身分,滿6年後可正式入籍。

擁有BNO資格的港人及其親屬,2021年1月31日開始可以申請「香港英國國民(海外)簽證」(Hong Kong BNO Visa),入境後可在英國讀書或工作。申請人可於英國本土或英國以外地區申請,可以選擇居住30個月後,再續期30個月,抑或申請一次過居住5年。

申請人需證明自己擁有BNO資格、通常在香港居住,以及財政上能自給自足至少6個月等,預計有近300萬人符合資格。即使BNO已逾期,或者同行的成年受養人沒有BNO(97後出生成年子女),亦均有機會獲批。

至於在計劃生效前入境的人士,則可以用過渡性准許證(Leave Outside the Rules,LOTR),申請6個月簽證。2020年7月到10月期間,當局已經批準了超過2,100個申請,簽發續期BNO更在10月創下單月歷史新高。

美、加、澳出台新政策助港人

英國還與「五眼聯盟」(FVEY)商討,在必要時分擔接收港人,美、加、澳三成員國紛紛向港人拋出「救生圈」。在上世紀七八十年代,向越南難民伸出援手的香港曾是第一收容港,現在卻已被視作難民,尋找「避風港」。

澳洲政府今年7月宣佈協助當地港人延長居留簽證,持畢業生簽證和臨時技術簽證的港人居留期限延長至5年,隨後即可申請轉為永久居民,約有1萬人符合資格。在開始接收申請一個星期內,就已經收到超過3,700個申請。

加拿大政府亦宣佈給予港人獨特機會,容許在認可高等教育機構就讀,於近5年內畢業的港人申請3年工作簽證,之後可申請轉為永久居民,並申請家人團聚。僅2020年上半年,在加拿大申請政治庇護的港人,已達2019年全年的3倍。當局又豁免以往申請難民失敗後,要等1年才可以再次申請的規定。

美國國務院亦於今年9月,首次把港人納入難民分配的特別配額類別。眾議院也通過《香港人民自由和選擇法案》,包括提供臨時庇護身分,加快審批難民申請,以及不受難民限額影響,以協助身處美國而擔心回香港受迫害的港人。@