英國於今年1月脫離歐洲聯盟,但過渡期到12月31日才結束, 自2021年1月1日起, 英國公民與歐盟公民將更能體認到英國脫歐的現實,屆時雙邊數十年前取消的邊界將重新成立。

1月1日起歐盟將視英國人為「第3國」公民,不再於歐盟境內享有工作、求學、退休的遷徙自由;而英國也將在邊界依程序查驗歐盟人民,就像對任何非英國護照持有人一樣。證明在英國合法居住的歐盟公民,或早已住在歐盟成員國的英國人,理論上可依據2019年底達成的「退出協議」,繼續保有權利。

整體上,英國和歐盟人民的生活將於1月1日起發生顯著變化,以下是法新社列舉的幾項:

觀光客

除了英國發現變種「中共病毒」促使多國早已限制旅行之外,觀光客將立刻注意到其它改變,但英國與歐盟都同意,在互惠的情況下,彼此人民到對方境內旅行不需簽證。

不過,歐盟將終止持英國護照旅客走自動通關閘門的待遇,這可能意味著人工查驗櫃枱將大排長龍。英國人須持有效期6個月以上的護照,在180天內只能在歐盟停留90天,且須備妥旅行保險、財力證明及回程票券供查驗。

到明年10月前,赴英國的歐盟人民可持各國身份證入境;10月之後,英國僅接受持護照入境,最長可停留6個月。

依據一項近百年前雙邊同意的安排,英國對愛爾蘭的待遇與對其它歐盟國家不同,雙方人民彼此往來仍享有遷徙自由。

商務旅客

歐盟與英國12月24日達成新貿易協議,恢復了對商務旅客的簽證要求,但細節尚未公佈。

前往歐盟出席研討會或會議的英國人,若未在這些活動獲得報酬或提供服務,很可能不須申請簽證。但其他的英國商務旅客,例如有職位的勞工及自僱者,依據各歐盟成員國的法規,可能須有簽證及/ 或工作許可。

另外還有稅務及社會保險的考慮。有些歐盟國家的服務或企業所有人可能不接受非歐盟公民、居民或沒有國家許可證者,帶入境的貨物可能也必須報關。

在英國,謀職的歐盟公民將須證明英語能力;另外,視是否缺工或職務所需技能,須證明所獲酬勞達最低薪資(2萬2,800歐元到2萬9,600歐元)。

學生及大學

1月1日起赴英國就學6個月以上的歐盟學生須申請簽證,且須支付更高額學費;以知名大學醫學學位或企業管理碩士學位(MBA)為例,學費將漲為4 倍。

這項沉重的負擔可能會促使許多歐盟學生捨英國學校、轉向歐盟境內機構求學,其中有些還免學費,因此英國的大學擔心出現財務缺口。英國的大學還表示,歐盟大學主導的研究計劃已將他們排除在外。

根據英國國會研究,2018-2019學年度,英國境內大學約有14萬3,000名歐盟學生。英國是繼美國之後最受國際學生歡迎的國家,2015年這些學生為英國經濟挹注290億歐元。

未來,英國學生將無法申請歐盟Erasmus+ 聯合碩士學程。在這項學程下,學生可獲得獎學金,到其它歐盟成員國就讀。

想赴歐盟讀大學的英國學生在某些國家也將支付更多學費且須申請簽證,工作權也將受限。

移民

在過渡期結束前, 估計約130萬英國人住在歐盟、逾400萬歐盟公民住在英國。根據「退出協議」,他們的居留權都受保障。

但自1月1日起, 想移民到其它歐盟國家的英國人,將面臨顯著改變。舉例來說,英國勞工和退休人士向來偏好定居西班牙、法國、德國和意大利,但當他們不再享有歐盟境內的遷徙自由後,就必須和其它「第3國」人民一樣辦理手續,通常包括健康保險、收入證明及語言證明。

即使在「退出協議」實施後移居歐盟的英國人也不再自動享有移居另一個歐盟成員國的權利,若真要移居須遵守各國移民法。而英國將自明年起實施積分制,令歐盟人民更難移居英國。積分制將衡量年齡、英語能力、財力,並要求支付額外的健康稅,也將對某些移民管道設限。◇