SpaceX星鏈網絡即將進入Beta測試階段,地面用戶天線和無線路由器相繼曝光,顯示星鏈網絡正緊鑼密鼓地準備著。SpaceX也公佈用戶終端天線的照片,馬斯克戲稱這種白色的盤狀設備像個「棍子上的UFO」。美國聯邦通信委員會(FCC)已經批准了星鏈無線路由器的申請,預計6個月內會公開銷售。

SpaceX正在建造自己的非地球靜止軌道衛星(NGSO)網絡——星鏈(Starlink),為北美用戶提供基於衛星的互聯網接入,這個項目有助於消除由地理限制而造成的上網障礙。

到目前為止,SpaceX已經將近600顆星鏈衛星送入了軌道。但是,SpaceX行政總裁馬斯克(Elon Musk)聲稱,SpaceX只需400顆衛星即可提供「初始作戰能力」,然後需要800顆衛星即可實現「重要作戰能力」。SpaceX一直在分批發射星鏈衛星,每次60顆左右,並計劃在幾周內再發射一次。

同時,SpaceX即將推出Starlink Beta版,這將允許早期批准的用戶測試該系統的早期版本。6月,SpaceX更新了其星鏈網站(https://www.starlink.com),允許有興趣的潛在客戶註冊,以接收有關該計劃的最新進展,並了解其所在地區是否可以接收星鏈信號。

當人們提供其郵政編碼和聯繫信息時,他們會收到SpaceX的電子郵件,其中說私人Beta版測試將在「今年夏天晚些時候」開始,然後是高緯度地區的Beta版測試。

這些用戶終端是星鏈計劃的關鍵部份,該計劃旨在從太空提供全球互聯網覆蓋。該公司已獲得FCC的許可,將近12,000顆星鏈衛星送入環繞地球的軌道,這群衛星將覆蓋地球各個角落。

星鏈計劃的衛星運行的軌道分為三個高度,分別是550公里低軌道部署1,600顆衛星、1,000公里太空軌道部署2,800顆Ku波段和Ka波段衛星,以及3,400公里太空軌道部署7,500顆V波段衛星,總計約12,000顆星鏈衛星。

被馬斯克戲稱為「棍子上的UFO」的星鏈用戶終端天線。(推特截圖)
被馬斯克戲稱為「棍子上的UFO」的星鏈用戶終端天線。(推特截圖)

用戶終端天線曝光

星鏈網絡的用戶天線(Starlink terminal)已經被曝光,正如馬斯克曾經描述的那樣,白色的盤狀設備確實看起來像是「棍子上的UFO」。

另外,馬斯克也在推特上表示:「星鏈終端機具有可自動定向的電機,以實現最佳視角。」「不需要專業的安裝程序。」

一位Reddit用戶/u/Bubby4j,找到了個人Beta版程序的「服務條款」,以及面向早期用戶的FAQ頁面。該文件表明,SpaceX計劃為Beta測試人員提供一個「星鏈套件」(Starlink kit),該套件將由星鏈碟形天線、Wi-Fi路由器、電源和系統支架組成。用戶必須自己安裝終端,並將其放置在「可以清楚看清北方天空」的位置。

星鏈衛星呈扁平狀,主要是為了佈置4塊相控陣天線。(SpaceX)
星鏈衛星呈扁平狀,主要是為了佈置4塊相控陣天線。(SpaceX)

軌道高度僅550千米的星鏈衛星信號衰減會很小,但也有不可避免的缺點,就是衛星以極快的速度略過地面,極大限制了通訊時間。若星鏈也採用傳統衛星天線,為對準從頭頂快速飛過的衛星,需要不斷快速調整「鍋」的角度,極難實現不說,旋轉機構還極易產生故障。

星鏈需要的是一種不用物理改變朝向,便可快速改變波束發射方向的天線,這一次軍事上的技術給出了答案,這就是相控陣天線(Phased array antennas)。和一部份機械旋轉機構結合,相控陣天線能快速完成很大範圍的信息傳輸,因此毫無疑問是星鏈的首選。

星鏈的衛星主體像一個長方形板子,很大程度上是為了佈置4塊相控陣天線。用戶終端天線形狀如同「棍子上的UFO」,進一步證實了星鏈用戶終端為相控陣天線的猜測。用戶只需要簡單地機械調整天線,對準頭頂上距離最近的星鏈軌道面,便可完成數據傳輸。

美國聯邦通信委員會已經批准了星鏈無線路由器的申請,預計6個月內會公開銷售。(FCC資料)
美國聯邦通信委員會已經批准了星鏈無線路由器的申請,預計6個月內會公開銷售。(FCC資料)

FCC批准了星鏈路由器

SpaceX向FCC提交的文件揭示了有關路由器的關鍵細節。這款路由器由緯創集團下屬的啟碁科技股份有限公司(Wistron NeWeb Corporation)製造,尺寸和外形也採用了非常規的三角形設計。

從底座看,這個三角形的高度為72.5mm,底座長度為38.5mm。此外,申報材料中的標籤位置圖顯示,該設備的底部採用了金屬銀色處理,在標籤位置信息圖中確認為鋁噴漆。

作為路由器審批申請的一部份,該公司已經向FCC提出了保密請求,其中短期請求包括對路由器的內部、外部和測試設置照片以及用戶手冊保密,直到授權後180天,以防止洩露和對SpaceX造成競爭傷害。

這意味著SpaceX應該在6個月內就會銷售路由器,這個時間表與互聯網服務最初公開的估計相一致,如上所述,SpaceX有足夠的動機讓FCC相信它有能力按時交付。

根據FCC文檔顯示,星鏈的路由器工程測試裝置內有兩根天線,2.4GHz和5GHz兩種工作頻率,峰值傳輸速度為866 Mbps。這款路由器支持Wifis 802.11b、8.2.11a/g、802.11n和802.11ac,其中 802.11ac 能夠為終端用戶提供 866.7 Mbps的數據傳輸速率。#