太平洋島國基里巴斯將於下周一(6月22日)舉行總統選舉,支持北京的現任總統和同情台灣的反對派領導人正進行該國有史以來最激烈的選戰,給中基邦交投上了不確定性。

去年9月現任總統內希・馬茂 (Taneti Maamau)切斷了與台灣的外交關係,轉而與中共建交。今年1月馬茂訪問中國受到中共國家主席習近平熱烈歡迎,並與中共簽署「一帶一路」諒解備忘錄等文件。

挑戰馬茂爭取總統連任的是反對派領導人裴班努(Banuera Berina)。裴班努曾經是執政黨基里巴斯黨(Tobwaan Kiribati Party) 主席,但是在馬茂決定與台灣斷交後,他帶領13名國會議員退黨自立門戶,組建了基里巴斯優先黨(Kiribati Moa Party)並自任主席。

今年4月,基里巴斯的執政黨在國會選舉中只取得國會45席中的22席,失去了多數黨地位,其餘的23席分屬兩個在野黨。其中一個在野黨已經表明要再與台灣建交,另一個在野黨曾因為反對和台灣斷交而從執政黨分裂出來。基里巴斯的國會選舉結果引發基里巴斯可能與台灣復交的猜測。

路透社星期五(6月19日)報道說,基里巴斯前總統湯安諾(Anote Tong)認為,這次的總統選舉集中在台灣——中國的議題上,也就是基里巴斯與台灣和中共的邦交問題是這次總統選舉的決定性因素。

湯安諾說,這是他見過的基里巴斯最激烈的競選。中共外交使團在這次選舉期間甚是活躍。根據基里巴斯政府聲明,選舉前幾周,基里巴斯接受了中共420多萬美元的「民生專案」款項。

中共駐基里巴斯大使館聲稱,中共不干預其它國家的國內事務。中共外交部稱,自從中基去年建交以來雙邊合作產生了很多成果。中共願意與基里巴斯政府在一個中國的原則下發展關係。

據澳洲智囊洛伊研究所(Lowy Institute)報道,裴班努批評中共讓這個太平洋島國債務纏身。他批評基里巴斯政府過於親近中共,並表示,如果自己當選,將會重新考慮與中共的關係。

台灣對基里巴斯這次選舉表現謹慎。在台灣與基里巴斯是否會恢復邦交的問題上,台灣外交部發言人歐江安周五在例行記者會上說,台灣外交部密切關注基里巴斯下周總統大選結果,以及新政府的外交政策走向。

她還說,基里巴斯總統馬茂政府受到中共利誘,去年突然與台灣斷交,這違反了民主法治程序,更不符合當地民眾期待。這一行動引發各界批評和執政黨內部的分裂,最終使執政黨失去了國會多數黨的地位。

基里巴斯由33個島嶼組成,人口僅11萬人,但卻是聯合國、英聯邦、太平洋共同體、太平洋島國論壇以及瑙魯協定等地區組織的成員。

基里巴斯位於中太平洋,美國和其盟國自二戰以來就在這一地區擁有主導性的影響力。中共在基里巴斯設有一個太空跟蹤站,在2003年中共首次載人太空飛行中發揮了重要的跟蹤和監控作用。美國也在這裏安裝了導彈測試和軍事硬件設備。#

(轉自美國之音)