美國空軍正在考慮對B-1B型戰略轟炸機進行改進,使其可以攜帶更多先進武器,包括最多裝備31枚高超音速導彈。這一改進可使面臨退役的B-1B轟炸機在未來衝突中再次起到重要作用。

B-1B是一種超音速可變後掠翼重型戰略轟炸機,最初的用途是低空高速突防並對敵實施戰略核打擊。「冷戰」結束後,在美俄削減核武裝的背景下B-1B被解除了核打擊能力,轉而執行常規轟炸任務。

作為美國空軍遠程打擊力量的「中流砥柱」,B-1B在阿富汗充當主力,進行精確的制導打擊,以支援盟友地面部隊。

現在,空軍計劃對B-1B進行改進,讓其掛載空軍之箭AGM-183A「空射快速響應武器」(ARRW),這是一種高超音速導彈。改裝後B-1B從一架處於退役邊緣的老舊轟炸機,蛻變成一個門將,在未來的衝突中起到重要作用。

據《空軍雜誌》報道,空軍認為可以在一架B-1B轟炸機上安裝多達31枚ARRW導彈。導彈既可以在內部攜帶,也可以在飛機腹部掛件上攜帶。B-1B一直有能力在其機身上攜帶導彈,特別是搭載核彈頭的巡航導彈。

不過,因這款大型轟炸機具有隱形能力,將導彈攜帶在飛機外部會破壞精心設計的隱身技術,實際上從未如此做過。

ARRW屬於臨近空間助推滑翔飛行器,它使用火箭發動機將高超音速飛行器發射到高空,像太空火箭一樣將其加速到20馬赫的速度。

離開大氣層後,飛行器軌跡變平,然後向目標俯衝。高超音速武器以每小時15,000哩速度飛行,因飛行速度太快,以至於敵人防空系統無法成功攔截。在結合導彈動能和高爆炸彈頭後,可給予敵方目標破壞性打擊。◇