讀日本腦科醫學博士山哲盛《百年賢腦‧健康法》系列著作,感觸頗深。

人要活著,就需要氧氣,氧氣進入人體,消耗量最大的就是不停思考和處理信息的大腦,占總消耗量的1/5。氧氣在體內的代謝過程中,會產生活性氧(主要是含氧自由基)。山嶋哲盛說,活性氧是萬病之源。而大腦有60%是脂肪酸(包括全身細胞膜),脂肪酸是最容易氧化的物質之一,大量的活性氧攻擊容易氧化的大腦細胞,後果不堪設想。

氧化如同生鏽,為何大腦需要這麼多氧氣來活動,把自己置於危險當中呢?怎樣避免活性氧的傷害?

沒有氧氣 為何無法生存

山嶋描述,人體需要氧氣,主因是要用它來產生能源,就像電子機器需要電力能源,才能運轉起來。人體也是一樣,一切生命機能的活動,包括血液的循環、心臟的跳動、器官的工作和手腳的活動,都需要能源,否則,身體一切機能就無法運轉。

鐵生鏽(氧化)的現象最為常見,氧化的同時,放出熱能,這就是最簡單的氧氣產生能源的現象。日本到了冬季,會出售鐵粉製成的發熱貼,讓人貼於衣物,鐵粉與空氣的氧氣接觸,就會發生氧化現象,迅速產生熱量,以此取暖。人們早就知道,沒有氧氣,就點不著火;有了氧氣,加上燃料,就能燃燒起來。而撲滅火,除了水,就是隔斷空氣中的氧氣,所以,氧氣是產生能源的必要因素。人體雖然不能這樣燃燒自己身體的脂肪,而是通過更加複雜精妙的化學過程來達到目的,但是氧氣起到的作用是一樣的。

消耗大量的氧氣能讓大腦獲得能源,不會停止工作,但是產生的活性氧,如果超過極限,就會迅速老化和傷害細胞。

活性氧──引發癌症和各種炎症的黑手

山嶋說,人體吸入氧氣才能活命,但是氧氣也會讓身體細胞生鏽敗亡。也就是說,在吸入氧氣的同時,就會在消耗氧氣產生能源的過程中,產生活性氧,隨時準備攻擊人體細胞,奪取細胞的命,只要細胞膜不健康,就很容易被攻破,所以,活性氧是一股時刻存在的、攻擊細胞防線、能要細胞命或者變異細胞的可怕力量。

我們的大腦其實是個奇妙無比的器官,它的重量只有人體的2%,可是消耗氧氣的量,卻是人體的20%,這就意味著,大腦在大量消耗氧氣的同時,就會產生多得驚人的活性氧。

活性氧,如同它的名字,是不穩定的氧,隨時準備著奪取其它細胞的電子,讓自己穩定下來,因此,正常細胞就會被不斷攻擊,直至受到傷害。包括大腦在內的各種器官、血液、肌膚的細胞就容易受傷,引發內外各種炎症和癌症,包括過敏性的花粉症和皮炎。

大腦如果沒有驚人的機能,來抵抗因此產生的大量活性氧,我們的大腦,就會變得非常危險。只要看過被氧化後的氧化鐵,那隨時就會粉碎斷裂的樣子,就不難想像,大腦如果沒有消除活性氧的能力,就容易讓細胞衰敗,產生障礙,最後死亡或者癌變。

原本我們的大腦,就是被設計好的、完美無比且非常神奇的器官。如果人懂得維持營養的平衡,讓大腦處理活性氧不要超過極限,人體完全知道如何保護自己。我們需要做的,就是保護自己的細胞,不要受到太大的壓力,維持正常的生命機能。

活性氧產生的外在因素

然而我們今天生活的環境,處處都能讓人體產生活性氧:手機和各種電子器具的微波、精神疲憊、熬夜、精製油的過度攝取、體檢的X光或CT等放射線,以及人工色素、防腐劑等食品添加物、農藥、清潔劑、抗癌劑等化學藥物,還包括水和空氣污染等,都會經由消化與呼吸系統或皮膚接觸後進入人體,產生活性氧。

這樣一來,原本與整個大自然的運行非常和諧的人體,完全有能力應付呼吸產生的活性氧壓力、懂得養生就能基本上獲得健康長壽的完美的人體機能,就會被各種現代生活方式帶來的數不清的壓力積累,而提前消耗老化,或者漸漸癌變。再精美玄妙的人體,超過了原本的承受限度,過度疲勞,都會造成防線的崩潰。

攝取不易氧化的食用油

山在其著作中,大篇幅揭示今天人們日常料理使用的精製植物油(日本叫做色拉油),對大腦的嚴重損害。沙拉油之所以傷害人體與大腦,就是它的製作方式帶來的毒害。不僅溶劑有毒,而且將最容易氧化的各種不飽和脂肪酸進行嚴重氧化,多次高溫提煉和除臭的過程,就在不斷氧化這些日常食用油,因此產生了可怕的活性氧。由於它的氧化力太過強大,又時時作用於大腦和人體細胞,面對這強大的攻勢,人體疲憊不堪,還要跟電磁波、化學劑等各種氧化力量抗衡。我們的身體,怎能長期堅持抵抗呢?於是各種現代病的發生,也就不足為奇了。

所以,我們在日常生活中,一定要記住選用不易氧化的食用油。如果無法避免大量製造的精製食用油,就選用米油、橄欖油和香油為好(基本上這些油也多是沙拉油,除非寫明傳統機械壓榨法製作)。油脂最怕光線和熱,保存油一定要置於陰涼的地方,防止氧化,而且放的時間越長,氧化程度越重,所以油要及時使用。◇