周三(6月19日),美聯儲決定維持基準利率不變,但是暗示如果經濟前景疲弱,將在未來幾個月內減息。專家分析,貿易戰走向影響美聯儲是否減息。

美聯儲主席傑羅姆・鮑威爾(Jerome Powell)周三在新聞發佈會上表示,從目前的數據看來,需要採取更多寬鬆政策的跡象正在加強中。

美聯儲周三在結束兩天的聯邦公開市場委員會(Federal Open Market Committee,簡稱FOMC)後發佈聲明說,雖然美國經濟將繼續擴張,但是影響這個前景的「不確定性因素正在增加」。

「鑑於這些不確定因素以及緩和的通脹壓力,委員會將密切關注相關信息對經濟前景的影響,並在適當時機採取維持擴張的措施。」聲明說。

此外,該政策聲明對於未來的利率政策已不再使用「耐心」(patient)這個詞。外界解讀,這是美聯儲為七月是否減息鋪路。

周三,與會的10名FOMC成員,有9位投票支持聯邦基準利率維持在2.25%至2.5%之間。唯一贊成減息的聖路易斯聯邦儲備銀行行長詹姆斯・布拉德(James Bullard),是鮑威爾2018年2月接任美聯儲主席以來首位對利率持反對意見的成員。

根據美聯儲周三公佈的利率預測文件,17位官員中有8位支持今年減息,其中7位官員認為應減息兩次(每次減息一碼),另外8名支持年內維持利率不變,只有1位官員預測今年需要加息。

這意味著美聯儲官員支持今年減息的比例未超過50%,不過,大多數官員預測2020年的基準利率將低於目前的水平。

《華爾街日報》分析,美聯儲官員對今年基準利率是否減息呈現兩極化的意見,主要原因是5月初中美談判破局,中美貿易戰升級對經濟前景帶來的變數。

下周習特會後如果中美正式復談,可以避免全球供應鏈以及商業投資動盪,這將促使美聯儲決定維持利率不變。如果中美未能復談,貿易緊張局勢將持續升級,疲弱的全球經濟增長有可能對美國經濟造成影響,那麼美聯儲減息的機率大增。

市場人士預測美聯儲年內至少減息兩次,並且在7月30日至31日的FOMC決定今年的首次減息。

美聯儲決策官員對未來兩年半內的經濟增長預測保持不變,預計通貨膨脹(不包括波動的食品和能源價格)將在今年年底前上漲1.8%,並且預期會持續到2021年。

曾呼籲美聯儲將基準利率下調1個百分點的特朗普總統,周二(6月18日)在回答記者詢問是否會請鮑威爾離職時表示,「讓我們看看他(鮑威爾)會做甚麼。」

「我想法律規定得很明確,我有四年的任期,我打算做完。」鮑威爾周三在新聞發佈會上表示。#