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從華盛頓談判後,雖然美中雙方還保持著影片磋商,但外界得到的消息並不多。3月18日終於有了一點消息,白宮經濟顧問委員會主席哈塞特(Kevin Hassett)告訴CNBC,雙方在一些最棘手的議題上有了進展,不過他沒有明確說明是甚麼進展。

談判進入最後最艱鉅的階段,「習特會」一再推延,顯示出談判有相當大的阻力。北京方面希望達成協議,「買買買」不斷加碼,卻不肯在關鍵問題上輕易讓步,但也在一點點的退讓。北京方面被「擠牙膏」,似乎證明特朗普的「一招」很有效,北京方面真的沒轍。

中國經濟受衝擊 內部批評不斷

已經打了8個月的貿易戰,中國經濟受到了重大衝擊。從中共海關的數據來看,貿易戰的影響正在浮現。前兩個月,中美貿易總值按年下跌了19.9%,對美國出口下跌了14.1%,對美進口跌了35.1%。這使得今年前兩個月對美出口的依賴度降到了16.8%,比上年同期回落了2.1個百分點。

與此同時,中國的貿易順差減少了,只有437.1億美元,比去年同期少了106億美元。香港經濟日報認為,貿易戰沒有結束,全球經濟都受到衝擊,外部需求疲弱。這個背景下,中國貿易順差還可能繼續減少。如果持續下去,可能影響到經常項目的收支平衡等。

不過中共是專制政權,可以把經濟損失轉嫁到老百姓頭上,所以經濟上的壓力對北京來說並不可怕。真正讓北京擔心的是體制內的批評聲音。

《北京之春》榮譽主編胡平認為,專制政府也經不起內部的反對,北京方面要靠強力才能壓住內部不同的聲音。一旦內部的不同聲音爆發了,壓不住了,那就得倒台。而北京當局已經「樹敵無數」,一旦下台就可能是「滅頂之災」。

所以北京方面希望儘快達成協議,緩解壓力,壓制住不同聲音。中共兩會最後一刻緊急通過新的《外商投資法》,就是北京向美國示好的舉動,力圖儘快結束貿易戰。

但這部新法在經濟學家看來,更多的是象徵意義,並不能解決貿易爭端。保守派智囊美國企業研究所研究院史劍道(Derek Scissors)對美國之音表示,「法律在中國毫無疑義,因為黨大於法」。

北京「買買買」 美國不買賬?

除了讓全國人大給《外商投資法》蓋上一枚圖章之外,北京方面更希望用「買買買」縮減貿易逆差,承諾在6年中購買1.2萬億美元美國產品。

美國農業部長珀杜(Sonny Perdue)透露,北京方面已經就購買農產品向美國提出了「非常有吸引力的數字」,有可能會把購買美國農產品提高一倍或兩倍。這與中方此前的說法是一致的,貿易戰之前,中國每年進口美國農產品大約是200億美元,現在中方提出每年要額外購買300億美元的農產品。

大家知道,以前美國政府也曾指責中共貿易政策不公平,造成了美方巨大的貿易逆差,要求中共調整經貿政策。但是中共很狡猾,每次都用大批量購買美國商品的辦法堵住美國人的嘴,根本不改變貿易政策。從以往情況來看,中共這麼做屢屢奏效。

不過美國半導體製造商表示,中方的這項讓步,不要把晶片出口算進去。

現在的情形,與過去很類似,中共還是想用「買買買」與美國達成協議。所以特朗普總統前首席策略師班農(Stephen K. Bannon)提醒,不要與北京達成「買買買」的商品採購協議,那會使美國「反勝為敗」。

班農表示,以前沒有人想到過特朗普能達成談判,但是他做到了,總統成功的增大了對中國的優勢。不過他指出,如果達成協議主要集中在商品採購,那就浪費掉了這個優勢,「在這勝利的關口,很容易反勝為敗」。

「加徵關稅」懸頭上 美國不放  

眾所周知,貿易逆差的確是美國對中共發起貿易戰的一個重要因素,但並不是唯一的原因。還有中共盜竊知識產權、強制技術轉讓等等中共的「結構性問題」,這些對美國的損害更嚴重。

可是這恰恰是中共不願意改變的,因為其中牽涉到中共盤根錯節的幫派利益問題,動一點,都可能斷掉中共的根基。特別是美方還要在中共的脖子上懸一把大刀,附帶一個監督執行機制。並且要求,一旦美國看到中共沒有達標、重新加徵關稅,中共不能報復。

大家知道,中國是個面子社會,暗地裏輸了不要緊,裏子輸了都沒關係,但是面子絕對不能輸。北京擔心一旦接受美國的這些要求,可能會給反對勢力留下批評把柄,被指責「喪權辱國」。所以北京方面寧可承受貿易戰的壓力,也遲遲不願讓步。但卻在特朗普政府的關稅壓力下,像擠牙膏一樣,一點點的退讓。

不過特朗普政府也在討論,中方的讓步究竟是認真考慮做出的讓步,還是又一次「口惠不實」。就是說,北京方面的動作,美國人不敢完全相信。

南卡大學艾肯商學院講席教授謝田認為,只要特朗普保持關稅制裁,中共早晚會全面接受美方的要求,這一招非常有效,北京沒有應對措施。

謝田指出,中共體制內也有傾向改革的人,在貿易戰造成中國經濟受重創的情況下,他們可能會倒逼北京作出改革。雖然中共是專制政府,可以把貿易戰的惡果轉嫁到老百姓頭上,但是內部的反對卻是北京承受不住的。所以特朗普用關稅應對中共,就是一個以不變應萬變的高招。

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