有時負面情緒能夠有效指導人的行為,那麼這也許並不一定是件壞事。當你遇到堵車要遲到時,對這種情況的惱怒可能會促使你去尋找另一條路,這將會緩解你的壓力(雖然你並不一定需要感到生氣來激發你去尋找一條更快的路)。但若在無法改變情況時憤怒爆發,那麼就一定是有害無益的。

情緒具有生理影響,比如提高血液中的皮質醇水平,這便會影響人的健康。學習情緒調節可以幫助人們避免炎症和疾病。發表於《Psychology and Aging》期刊上的一項最新研究表明,老年人越易怒,健康狀況會越差。

加拿大的這項研究招募了226名年齡在59-93歲之間的成年人。他們採集受訪者的血液樣本以評估慢性低度炎症的程度,並要求參與者提供他們可能患有的任何與年齡相關的慢性疾病,如心血管疾病、關節炎和糖尿病。參與者還完成了一份簡短的問卷調查,以了解他們在這期間經歷的憤怒或悲傷程度。

研究人員在分析中發現,在年齡最大的參與者(80歲及以上)中,憤怒程度較高與炎症和健康問題密切相關。儘管這項新研究表明,情緒與老年健康之間存在聯繫,但並不清楚究竟是憤怒會導致炎症和疾病,還是健康問題會讓人更加憤怒。

負面情緒有時能幫助人們克服生活中的挑戰,不過次研究證實,特定負面情緒的作用是不同的,尤其是在人生的不同階段,應該分開評估。老年時期往往與衰退、損失和機會減少聯繫在一起。如果一個挑戰很難或不可能克服,憤怒可能不再有用,並可能導致健康問題。

負面情緒和老年健康是一個相對較新的研究領域,其實大量研究已經調查了人們對衰老的態度與健康結果之間的關係。年輕時持有與年齡相關的負面刻板印象的人,年邁時預計患心血管疾病和與阿茲海默氏症的機率會增加。因此大家平時或許更多的時間應該盡量保持一種平和、積極的心態,減少憤怒激動情緒,為了家人也為了自己的身體健康。◇