美國總統特朗普周日(5月5日)發推文說,他將在5月10日提高對華關稅。白宮經濟顧問稱這是對北京發出的「一個警告」,一中國專家則認為特朗普是「認真的」。

特朗普周日推文的最大玄機

周日中午,特朗普發推文說,他計劃在5月10日,將2,000億美元中國商品的10%懲罰性關稅提高到25%,以及「很快」會對另外的3,250億美元中國商品開始加徵25%關稅。

對於談判進展,特朗普繼續寫道:「進展太遲緩,他們(中方)試圖重新談判,不行!」

這句話是特朗普周日推文的最大玄機,透露出他決定恢復對華商品關稅以及加徵關稅的真正原因。

特朗普重磅推文對本周中美談判的影響?

5月1日,美國貿易代表羅伯特・萊特希澤( Robert Lighthizer)和財長史蒂芬・姆欽(Steven Mnuchin)在北京與中共國務院副總理劉鶴結束一輪談判。白宮發佈聲明表示,會談「富有成效」,雙方將在5月8日繼續在華府會談。據了解,劉鶴將率一百多人的代表團來美國。

特朗普周日推文是否會導致去年中方取消劉鶴訪美行程?白宮官員周日下午沒有說明特朗普推文是否會影響本周談判,中方的反應目前仍不清楚。

去年9月,劉鶴原本計劃率團訪美進行一輪談判,但是特朗普政府在9月17日(劉鶴出發前一周)宣佈9月24日開始對2000億美元中國商品加徵10%關稅,並在2019年1月1日起,調升到25%。

此舉引發中方強烈反彈,中國國家主席習近平決定取消劉鶴訪美行程,終止雙方的談判。中方當時的打算是等待去年11月美國國會改選的結果,如果共和黨失敗,或許中方可以在談判中掌握有利地位。

白邦瑞:特朗普推文是認真的 不僅僅是警告

特朗普上周五(3日)在白宮表示,將在未來幾周看到中美談判會發生甚麼事,如果沒有發生,「我們也會很好,也許會更好」。

這是他近期首次對中美談判發表講話,從其內容,似已暗示中美有可能無法達成協議。

白宮經濟顧問拉里・庫德洛(Larry Kudlow)周日下午接受霍士新聞訪問時表示,總統的推文是對中方的「警告」。

「我認為,總統是在發出警告,你知道,我們之前已退後一步了,我們將原本應該提高到25%的關稅,暫時維持在10%。如果談判沒有成功,我們不可能永遠停在那裏。」他說。

庫德洛強調,中方必須要有所改變,「他們的結構性問題和執法問題仍然存在」。

哈德遜研究所(Hudson Institute)中國戰略總監邁克爾・皮爾斯伯里(Michael Pillsbury,中文名白邦瑞)表示,庫德洛的話「淡化了總統的真正想法」。

白邦瑞告訴路透社說,他認為特朗普周日的推文是認真的,並不只是警告,如果將其淡化成只是警告,將有損美國的信譽。

據白邦瑞的推測,特朗普周日突發這個推文,可能是萊特希澤向特朗普總統報告,中方改變立場,在某些議題上撤回先前已做的承諾。

白邦瑞的推測不無可能。特朗普在周日的推文說,中方想要「重新談判」(renegotiate)。這個詞意味著中方反悔,想要撤回先前的承諾,重新談判。

由庫德洛周日的發言,有可能是中方想要撤回先前對結構性改革及執法等兩大議題所做的承諾。

副總統邁克・彭斯(Mike Pence)周五(5月3日)在接受CNBC採訪時表示,特朗普總統已明確地告訴習近平,美國必須看到中方做到結構改革,包括改變目前竊盜知識產權以及強制美國公司向中國企業轉讓技術等做法。

特朗普推遲兩次加關稅 中方不領情

美國目前對500億美元中國商品課徵25%懲罰性關稅,對2,000億美元中國商品加徵10%關稅。

華府原本定於今年1月1日將10%關稅調增到25%,後因去年12月1日達成的暫時停火90天共識,而將期限延到3月2日零時。

2月下旬,由於雙方密集談判取得實質進展,特朗普總統決定暫不加關稅。

根據3月5日的聯邦公報(Federal Register),在特朗普總統的指示下,美國將維持2018年9月對2,000億美元中國產品加徵10%的懲罰性關稅,「直到另行通知為止」。

特朗普政府對這項關稅已完成所有法定程序(例如徵求大眾意見),且已在去年9月正式公告。如果中美談判進展不順利,已經兩次延長加關稅期限的特朗普政府,「隨時」可以依去年9月的公告,將2000億美元中國商品10%關稅提高到25%。

直到最後一刻才能確定是否達協議

自去年12月1日習特會達成暫時停火90天的共識後,中美已進行幾個月的密集談判,上周,多位知情人士透露,本周雙方「有可能」達成協議。一時之間,市場人士樂觀期待中美談判的氣氛濃厚。

然而,對身經百戰的美國貿易代表羅伯特・萊特希澤(Robert Lighthizer)來說,談判隨時都可能發生大逆轉。

萊特希澤此前在國會作證時曾說,「直到所有議題都商定之後,才能確定百分之百達成交易。」(Nothing is agreed until everything is agreed)。

這句話也是所有談判官員經常掛在嘴邊的至理名言,也是他們在談判過程中必須時刻銘記在心的一句話。真正了解談判的人都知道,在所有議題都敲定之前,絕不能輕言談判已近完成之語。

在中美談判進入最後衝刺之際,任何風吹草動都可能左右雙方能否跨越終點線。特朗普總統周日的推文,只不過是再次印證了談判的困難及現實。#