淋巴系統是我們人正常的一種抵抗機制,幫助我們抵禦細菌、病毒、寄生蟲等感染。

全身各個地方都有淋巴,淋巴結是一個小塊,正常淋巴結一般小於1厘米,大於1厘米就可能出問題了。淋巴結腫大包括良性和惡性腫大(淋巴癌)。

淋巴癌 (Fotolia)
淋巴癌 (Fotolia)

良性淋巴腫大和淋巴癌 有2大區別

1. 淋巴癌腫大不會變小或消失

良性淋巴腫大典型的案例就是感染,比如:有一個人喉嚨痛,是因為上呼吸道感染、病毒感染或細菌感染,他可能在脖子附近會有淋巴結腫大。它腫大的原因是淋巴細胞都到裏面去,數量增加,就腫大了。等到病慢慢好了,這些淋巴結都會慢慢縮小、復原,所以說這叫良性病。

但如果是惡性腫瘤(淋巴癌)的話,它一旦腫大之後,不會變小,只會越來越大。

2. 淋巴癌腫大開始時不會痛

人們普遍認為「會痛」才是警訊。然而,就通常的情況來說,淋巴癌在早期還小的時候,也就是1~2厘米的惡性淋巴瘤,肯定是不會痛的;而良性的淋巴腫大一般是會痛的。舉個例子,如果你喉嚨痛,脖子上長了幾個小的淋巴結,這種一般會有疼痛感。

所以說,如果不痛的話,相對而言,可能就是一個不好的症狀,更值得重視,早期的時候應該是這樣。

但當淋巴癌長得很大了之後,導致痛是難免的。

淋巴癌有哪些症狀?

淋巴癌是一種血液腫瘤,從腫瘤醫學的角度上來說,腫瘤分成液體腫瘤和固體腫瘤。固體腫瘤如乳腺癌、肺癌;液體腫瘤最常見的就是淋巴癌、白血病(又稱血癌)、多發性骨髓瘤等。

按照國際衛生組織分類,淋巴癌差不多有70種,患者甚麼症狀都可能出現,因為淋巴癌可能發生在身體各處。

☉全身性症狀

普遍來講,淋巴癌全身性症狀就是病人自己覺得不舒服了,沒力氣、沒精神,一天到晚想睡覺,躺在床上也無力。還有比較特異的症狀,我們稱之為「B症候群」,包括:

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1.體重減輕。

2.夜間睡覺時大量出汗,甚至把睡衣、床單都弄濕(即夜間盜汗)。

3.隔三差五就發燒。

這些症狀是其它固體腫瘤一般不會有的,是在某一些淋巴癌中病人會發生的。

☉具體症狀

至於具體某種淋巴癌的症狀,就取決於腫瘤長在甚麼地方,也取決於淋巴癌到底是70種裏的哪一種。

從治療的角度上來說,淋巴癌分成低惡性度淋巴癌和高惡性度淋巴癌。

如果有人得了低惡性度淋巴癌,他的腫瘤會慢慢地長,可能2、3年或長達5年都沒有甚麼特別大的變化,也沒有特別明顯的症狀。

高惡性度淋巴癌通常一發作出來,症狀就惡化得很快。

這種淋巴癌如果是長在腦子裏,病人可能就會有不能說話、不能理解別人、不能吃飯(因為失去吞嚥功能),甚至發生癲癇,有些人發現的當下以為是中風,但檢查後發現是淋巴癌。

如果淋巴癌長在喉嚨裏面,比如亞洲地區較多的一種淋巴癌叫NK/T細胞淋巴癌,有很多直接影響到喉嚨,突出的症狀就是喉嚨痛、不能吞嚥、或者不能說話。

如果它長在其它地方,從最簡單的表現來說,有些病人自己突然發現在腋下、脖子等處有腫塊,而且時間長了還越來越大。

淋巴癌還可能長在任何地方,如:腹腔、脊柱邊上、肝臟或腎臟上面。它長在甚麼地方,可能就會有甚麼局部的症狀出現。

這種難治的淋巴癌亞洲人要當心!

(Fotolia)
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世界衛生組織把淋巴癌分為大約70種。從這70種淋巴癌來說,大部分跟人群的關係不是特別密切,但是也有特例。

比如:和喉嚨與鼻腔相關的NK/T細胞淋巴瘤,在中國、日本、韓國等亞洲國家的發病率很高,能達到10%,而在美洲、歐洲就只有1%。這一點很重要,因為NK/T細胞淋巴瘤的治療方案非常少,相對其它的淋巴癌來說很難治。

之所以這種淋巴癌在亞洲高發,和EB病毒感染在亞洲多發有關;而C肝(丙型肝炎)也會增加淋巴癌的發病率。

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另外,中國人患B肝(乙型肝炎)也比較多,B肝會影響淋巴癌治療的安全性。比如在淋巴癌的重要治療方案──「免疫治療」中,如果病人原來有B肝,治療風險就會增加。必須提前吃藥,避免B肝在治療過程中復發,否則會有很大風險。

在生活上,經常接觸一些放射性、有毒的物質,也會增加癌症的發病率。證據最確鑿的就是接觸含苯環等化工材料的人,得白血病和淋巴癌都比較多,當然它也會引發其它的癌症。

至於遺傳,在99%的淋巴癌病人中,遺傳關係不是特別密切。

淋巴癌形成的原因是甚麼?

淋巴癌形成的原因,可以說是「隨機的錯誤」。因為淋巴細胞是人體正常的抵禦機制,那麼有人可能會問,淋巴細胞怎麼會那麼神奇呢?在自然界,有各種各樣的病毒、細菌,而且還會經常變化,為甚麼人類幾乎能抵禦其中每一種?這是因為在淋巴細胞成熟過程中,每一次有新抗原進來,它都能夠產生一個新的克隆淋巴細胞株、新的抗體,因為在成熟過程中它會發生很多基因方面的改變。但正是因為它要不停地發生基因方面的變異,有的時候就發生問題,導致癌症。◇