美國德州一家公司擁有幾十架戰機,如同自家的「空軍」,而這樣的戰力足以與很多國家的正規空軍匹敵。這家公司為甚麼可以擁有這麼多戰機呢?

據國家利益(National Interest)網站報道,這家「空中戰術優勢公司」(Airborne Tactical Advantage Company)其實是「紅色空軍」(Red Air),亦即扮演假想敵而協助美國空軍飛行員進行訓練的承包商。

「空中戰術優勢公司」擁有63架法國空軍先前使用的幻象F1型戰機,還有其它機型的一些戰機、攻擊機和教練機。

像這樣的「紅色空軍」承包商還包括:兆肯國際公司(Draken International)、「戰術空中支援」(Tactical Air Support)等。其中,兆肯國際公司的機隊中有109架戰機。

直到最近,美軍大多還有自己的假想敵單位。以美國空軍為例,它先前擁有3個駕駛F-15和F-16戰機的「侵略者」(aggressor)中隊,但空軍在2014年裁撤了F-15中隊,以作為削減成本的措施。而剩下的兩個中隊繼續駕駛F-16戰機,以扮演敵人的角色。

至於美國海軍和海軍陸戰隊,他們也有幾個假想敵中隊,駕駛F-5、F-16戰機和F/A-18戰鬥攻擊機協助同僚進行訓練,但他們也有假想敵產能不足的問題,其中一個原因是海軍陸戰隊擬以大約100架嶄新的F-35戰機來取代舊式戰機。

為了因應假想敵產能不足的問題並削減成本,美軍將扮演假想敵的工作外包給「紅色空軍」,而這也成了美軍創造出來的新興產業,具有優渥的利潤。

美國空軍在2018年曾要求這些「紅色空軍」公司針對一項潛在的巨大交易提出企劃案。這筆交易需要一家公司提供每年3萬架次的假想敵任務,其交易金額可能高達幾十億美元。美國空軍預計在2019或2020年簽署這份合同。

依據美國空軍開出的條件,作為假想敵的戰機必須有1.5馬赫(1.5倍音速)的飛行速度、35,000呎(10,668米)的實用升限(service ceiling)和45至60分鐘的戰鬥持續力。

此外,這樣的戰機還必須配備火力控制雷達,可用以偵測、追蹤和模擬對敵機的武器部署,它同時也要有模擬導彈攻擊的能力。#