雖然美軍的F-15戰機已經服役40多年,而且逐漸會被新一代戰機F-22所取代,但它現在仍是美國空軍現役的主力戰鬥機之一。有分析認為,F-15戰機目前仍能稱霸一方,其部份性能甚至超越F-22。就整體而言,它可能是有史以來最好的戰機。

據美國「我們是強者」(We Are The Mighty)網站報道,F-15戰機被設計來迅速飛抵敵人的心臟地區將敵機殲滅。在它服役的大多數時間裏,它是速度最快的空優戰機。

早在F-22戰機開發之前,F-15戰機便主宰著天空,直到現在,在世界上的很多地區,它仍能稱霸一方,以下是其中幾個原因。

1. 飛行速度快

F-15戰機的最高飛行速度可達每小時1,800哩(2,897公里)以上,而F-22戰機的最高飛行速度僅達每小時1,400哩(2,253公里)以上。

F-15戰機的巡航速度只低於音速。一旦它完成起飛的動作,它就可以用幾乎90度的仰角進行射擊。有分析師認為,它足以媲美俄羅斯的第五代戰機。

2. 攻擊能力強

F-15戰機可以在超過100哩(160公里)外同時追蹤多個敵人的目標。一旦抵達射程內,它便可以發射M61火神式機砲或導彈來進行攻擊。

3. 靈活性高

F-15戰機可以在各種天氣下操作,並擁有先進的雷達,可攜帶大量導彈和地面炸彈與更多的燃料,而且速度超快。

這種飛機的結構良好,飛行時非常穩定,甚至在失去一個機翼時都能飛行。以色列空軍飛行員納蒂維(Zivi Nedivi)就曾在1983年締造F-15戰機在斷翼的情況下飛回基地並安全降落的奇蹟。

4. 可擊落太空中的衛星

在冷戰時期,美國與前蘇聯進行長期軍事競賽,試圖研發新式武器以遏止對方在地面甚至太空的發展。

而在前蘇聯發射很多間諜衛星到太空軌道上,對美國構成嚴重威脅的情況下,美軍嘗試以改裝的F-15戰機攜帶反衛星導彈,以期藉此擊落軌道上的衛星。

在1985年9月13日,美軍進行了第一次試驗。當時由空軍少校皮爾遜(Wilbert Pearson)駕駛F-15戰機爬升至38,100呎(11,600米)的高度,以65度仰角發射ASM-135反衛星導彈,擊毀了距離地面345哩(555公里)的一顆退役衛星。

這是美國首次成功地利用飛機擊落衛星的試驗。但由於種種原因,這種反衛星研發項目停止,皮爾遜也成了唯一一個曾打下衛星的戰機飛行員。

美國前空軍少校皮爾遜(Wilbert Pearson)駕駛F-15戰機,以ASM-135反衛星導彈擊落一顆衛星。(Paul E. Reynolds/U.S. Air Force)
美國前空軍少校皮爾遜(Wilbert Pearson)駕駛F-15戰機,以ASM-135反衛星導彈擊落一顆衛星。(Paul E. Reynolds/U.S. Air Force)

5. 作戰紀錄驚人

美軍稱,F-15戰機在空戰中曾締造擊落104架敵機而零架被擊落的紀錄。

在以色列對抗敘利亞和黎巴嫩、美國對抗伊拉克、以及沙特阿拉伯(又譯沙特阿拉伯)對抗伊朗的戰役中,F-15戰機都發揮了很大的戰力。而在以色列於1981年發動的巴比倫行動(Operation Opera)中,F-15戰機也被用來摧毀伊拉克的核反應爐。