周五(5月3日),美國軍方宣佈,空軍測試了一種激光武器,成功擊落多枚導彈。該武器最終可能被用來武裝未來的戰鬥機,增強戰機的防禦能力,以及更好地應對現有和未來的導彈威脅。

「商業內幕」報道,美國空軍用激光武器的自我保護高能量激光演示器(SHiELD)計劃正在開發一種新的定向能武器,可用於保護美國飛機免受地對空導彈和空對空導彈的攻擊。4月23日的激光武器測試,就屬於該計劃的一部份。

美國空軍周五宣佈,該計劃最近取得一個重要的里程碑,地面部隊在新墨西哥州白沙導彈靶場(White Sands Missile Range)展開一次測試,摧毀了多枚空射導彈。

最近測試的激光武器系統(Laser Weapon System)證實,空軍一個處在概念性階段的武器資產可用於作戰。

SHiELD激光武器系統是掛載在戰鬥機上的激光武器,也叫戰鬥機自防護高能激光器,主要通過為戰鬥機配載激光武器,提高其對無人機和巡航導彈的攔截能力。一套SHiELD激光武器系統由3個子系統組成:用來鎖定目標的光束控制系統;高能激光發射系統;激光器吊艙以及供能和冷卻系統。

根據空軍的說法,最終的SHiELD武器將更小、更輕,且更適合在更惡劣的空中環境中使用,最近的測試是朝著正確方向邁出的一步。

「成功的測試,是定向能武器系統和對抗威脅防禦系統的重要一步,」空軍研究實驗室指揮官威廉‧庫利(William Cooley)少將在一份聲明中說,「利用光速技術擊落導彈的能力,將使得空軍能在險惡的環境中作戰。」

美國空軍研究實驗室(Air Force Research Laboratory, AFRL)定向能源局(Directed Energy Directorate)主任凱利‧哈米特(Kelly Hammett)博士表示,這種能力有可能幫助作戰人員改變遊戲規則。

根據USNI新聞報道,洛歇馬田公司的一名試飛員最近表示,美國第六代戰鬥機可能裝備有定向能武器。根據空軍雜誌的說法,洛克希德公司是參與SHiELD計劃的三名國防承包商之一。

空軍此前曾表示,該系統不僅可用於保護高級戰鬥機,還可用於保護在高風險環境中作戰的轟炸機、油輪機和運輸機。

與傳統對策不同,這種防禦可以提供針對各種威脅的無限保護,使其成為一種潛在的變革性概念。使用時,戰鬥機通過自身的火控系統探測到目標並將其鎖定,然後打開激光器發射高能激光,通過控制鏡頭將激光束聚焦在目標上,使目標快速升溫並最終墜毀或爆炸,主要用來攻擊速度較慢的無人機或巡航導彈,未來還將擴展對高速飛行的防空導彈、反艦導彈甚至彈道導彈的攔截能力。

據The Drive報道,空軍可能還需要幾年時間,才能展示最終SHiELD激光器的原型。#