最新一份研究表明,對於大腦的一個重要區域的觀察發現,要特意忘掉一些記憶比要記住一些內容付出的勞動更大。這是研究大腦如何忘卻一些記憶的又一項成果,為將來幫助人們治療創傷類精神疾病進一步奠定基礎。

幾乎每個人都會有想要有意抹去的一些記憶,例如不愉快的、失敗的、受到創傷性打擊的,有的記憶甚至會影響人們的正常生活以至健康狀況。人們都想從不同程度上忘卻這些記憶,但不是人人都能輕易做到。「如果我們能了解記憶如何被弱化,並設計控制這個過程的方法,我們就能開發出幫助人們忘卻不想要的記憶的方案。」

這份新研究觀察了「腹側顳葉皮質」(ventral temporal cortex)的區域,這是一個處理感官和知覺信息的區域,包括複雜的視覺信息。

研究人員向參與者展示一些圖片,並指示參與者要記住或是故意忘記這些圖片。在實驗過程中,研究人員利用功能性核磁共振(fMRI)儀錄下參與者的大腦活動信號,然後用人工智能軟件分析這些信號。

忘記場景比忘記人們的面容要容易

結果顯示,被要求忘記圖片內容的參與者,其大腦腹側顳葉皮質的活動水平比被要求記住圖片內容的參與者的大腦同區域活動水平更高。

這份研究證實,人們的確擁有讓大腦忘卻一些記憶的能力,同時也發現,不是所有的感官信息都一樣容易被忘記。研究人員發現,對於參與者來說,忘記場景比忘記人們的面容要容易。

研究員認為,這可能是因為人們的面容帶有更多情感信息。

「適度的大腦活動是忘卻機制中重要的一環。」這項研究的主要作者德克薩斯大學奧斯汀分校的心理學博士後Tracy Wang解釋說,「很重要的是,要忘卻的意圖開啟了那部份記憶,當這個開啟的活動水平達到『適度水平』時,大腦之後就能忘掉這部份記憶。」這項研究近期發表在《神經科學期刊》(Journal of Neuroscience)上。◇