人們在如廁、清潔雙手之後,多使用紙巾或烘手機,讓手部保持乾燥。然而,近日英國University of Leeds的一份最新研究報告指出,使用烘手機,反而會讓手上的細菌擴散開來,使用烘手機後15秒內,其周遭1公尺內的細菌量會大幅增加。其中暖風式幹手機會使周圍環境的細菌量增加6倍,而強風式乾手機會使細菌量增加27倍。

研究指出,烘手機使用後,在烘手機周圍1公尺範圍內,細菌量會大量增加。直到15分鐘後,細菌量才會大幅下降。當第一個人洗手烘完手之後,接下來一個人需要等待15分鐘,才可以使用,但依常理推斷,這情況幾乎不可行。

研究團隊讓參加試驗的人在手上塗抹正常洗手間環境中不存在的乳酸菌。接著讓試驗者正常洗手,然後使用烘手機烘手,同時觀測和記錄烘手機周圍1公尺範圍內各種細菌量的變化。實驗結果表示,對比不使用烘手機狀態下烘手機周圍的細菌量,在使用烘手機後的15秒內,烘手機周圍1公尺範圍內的細菌數量大幅增加。原本塗抹在手上,洗手後殘留的乳酸菌也會擴散到環境中。

實驗結果同時發現,不同類型的烘手機,產生細菌的量也不同。強風式的烘手機會將手上附著的水滴和細菌大量的散播到周圍的空氣中,烘手機周圍的細菌數量會增加為未使用烘手機狀態下的27倍。溫和的暖風式烘手機對手上水滴和細菌的擴散程度不大,但也會使周圍的細菌數量增加為之前的6倍。

雖然人們在洗手之後,依然會不同程度的殘留一些細菌,比如指甲處會殘留大量的細菌。但是如果真如研究結果所述,當人們在吹乾手的時候,手上的細菌會被強風擴散,同時,手上和身上也會附著大量的細菌,這樣,民眾很容易染上沙門氏菌或大腸桿菌,並增加食物中毒的機率。

此前已有研究團隊針對洗手之後不同的擦乾方式,做了類似的試驗。在2016年,一份發表於「Journal of Applied Microbiology」的研究結果表示,對比洗手後不同擦拭方法的清潔效果,發現時尚的立式烘手機的清潔程度最差,播散細菌的程度是紙巾法的1,300倍,其次是一般的強風式的烘手機,傳統的紙巾擦乾法最好。

研究人員建議,大眾在使用洗手間後,不妨選擇傳統的紙巾擦乾方式,使用自備的紙巾,手帕,或者選擇自然風乾手上的水珠,減少細菌的散播。◇