美國總統特朗普24日下午發推文宣佈中美談判有實質進展,決定推遲加關稅以及召開習特會。隨後他在白宮舉辦的州長晚宴上,感謝美國貿易代表羅伯特‧萊特希澤(Robert Lighthizer),並讚揚他是實至名歸的最佳談判者。

特朗普總統24日晚上攜第一夫人梅拉尼婭出席州長晚宴,發表約10分鐘的演講,向出席的50位州長及屬地首長宣佈與中國的談判接近完成,美方談判團隊表現優異,並特別感謝萊特希澤每天24小時全天候工作,完成這項艱鉅任務。萊特希澤當晚也出席了這場晚宴。

特朗普說:「我要感謝你,羅伯特,你一直在24小時不眠不休地工作。我要公開地告訴大家,當我幸運地贏得總統大選時,我打電話給萊特希澤,因為多年來,人們都推崇他是我們貿易談判中最偉大的交易者。我們有著許多不同類型的貿易,我現在真的明白為甚麼(大家這麼認為)。非常感謝你,這是相當棒的工作。」

在特朗普讚揚萊特希澤後,全場響起熱烈掌聲。特朗普同時也向在場的財長史蒂芬‧梅努欽(Steven Mnuchin)致感謝之意。

在晚宴上,特朗普還說,如果一切順利,將在下周或兩周內宣佈非常重大的消息。

上周,中美進行去年習特會以來的第四輪會談,原定四天的會議,在周末延長兩天。萊特希澤及梅努欽與習特使劉鶴從上周四(21日)到周日進行了部長級會談。

24日下午,特朗普發推文說,談判有實質進展,他決定推遲對中國商品加徵關稅,如果有更好的進展,他計劃在佛州海湖莊園舉行習特會,達成最終協議。

特朗普告訴出席晚宴的州長及其他貴賓,能達成中美貿易協議真的是「太棒了」,中美關係一直很好,美國目前的實力達到35年來的最佳狀態,或者可能是更佳的地位。

特朗普說,每個人都在問:「你怎麼和中國談判,中國無所不在,和中國談判會影響到美國。」

「你們會非常、非常驚訝於你們所看到的,也許,讓我們看看會發生甚麼事」,特朗普說:「我們還有一些路要走,萊特希澤,你說對吧?我們還有一些事要做。」

特朗普24日在推文中說,美國在知識產權保護、技術轉讓、農業、服務、貨幣等許多問題上的談判,已與中國取得了「實質進展」,如果雙方近期取得進一步的進展,將計劃在海湖莊園(Mar-a-Lago)舉行習特會,以達成協議。

在晚宴上,特朗普告訴出席者,他們將看到美國與中國達成巨大的經濟協議,這將是「有史以來最大的貿易協議」,「我們有機會做一些非常、非常特別的事情、非常令人興奮的事,是對中美兩國都非常好的事。」

針對中美兩國的經濟表現,特朗普說,美國在經濟方面的表現非常好,已經獲得了18萬億美元的收益,但是中國損失了大約24萬億美元。

「所以他們想要趕上我們、趕上我們、趕上我們⋯⋯我可以這樣說:只要我是總統,他們就趕不上我們,他們會做得很好,我希望他們做得好,但是他們趕不上我們。」特朗普說。

根據去年12月習特會達成的暫時停火90天的共識,中美如果未能在3月1日午夜前達成協議,美國將提高對2,000億美元的中國商品的懲罰性關稅,由10%增加到25%。

特朗普總統24日並未在推文中說明推遲關稅的期限,亦未提及習特會的時間。上周五(22日),特朗普在白宮接見劉鶴時表示,如果談判取得了「實質進展」,會考慮在3月1日以後「維持目前的10%關稅」,但是時間不會太久,可能「少於一個月」,並說他的幕僚正在努力安排3月份在佛州海湖莊園舉行習特會。

特朗普原本定於25日清晨6點啟程前往越南河內,後改在11點出發,以與州長們共進早餐。#