中美談判進入延時賽,雙方官員近期通過視訊及電話加緊會談,以期儘早於四月底舉行習特會,完成貿易協議。知情人士透露,特朗普總統上周與貿易團隊開會密商中方是否認真考慮做出讓步,或者只是又一次的口惠不實。

上周,美國貿易代表羅伯特・萊特希澤(Robert Lighthizer)及財長史蒂芬・姆欽(Steven Mnuchin)與中共國務院副總理劉鶴通了兩次電話,中方官媒報道說,在第二次通話中,雙方在協議文本上「進一步取得實質性進展」。

一知情人士向《紐約時報》透露,特朗普總統上周在白宮召開會議,與副總統邁克・彭斯(Mike Pence)、萊特希澤以及其他顧問進行了磋商,討論中方是認真考慮做出讓步,還是又一次的口惠不實。

中共人大會議上周(3月15日)通過《外商投資法》,定於2020 年1月1日實施。儘管中共當局超常規地快速通過法案,但外商仍戒慎恐懼。他們擔憂這項法律只是一種意圖,而非一套具體的強制性法規;同時因法案本身採用的籠統與含糊措辭,商界擔心即使有法律、恐仍被中共任意解讀。

中美談判進展未來幾周會有消息

上周四(3月14日),特朗普總統和財長姆欽在不同的場合表示,與中國的貿易談判「進展快速」。特朗普還在14日的一次晚宴中向賓客稱讚萊特希澤是「談判機器」,可以同時間與日本、南韓、歐盟等重要貿易對手國談判,精力旺盛。

談到與中國的談判,特朗普說,他知道中國國家主席習近平擔心他會「中途離場」,他「不急於」完成與中國完成貿易談判,「不管怎麼樣,會在三到四周內知道能否與中國達成協議」,同時再次強調,「如果是對我們不好的交易,那麼我們就不會達成協議。」

姆欽14日在聽證會上告訴國會議員,中美貿易協議將納入「非常明確的執法條款」,能否達成對的協議,「比何時達協議更為重要」。聽證會結束後,姆欽告訴媒體記者,習特會不會在三月舉行。

萊特希澤3月12日在國會聽證會上表示,與中國的談判「或在幾周內完成」,中美協議一定會納入「執法機制」,以及保留美國未來加關稅的權利。

彭博社上周引述知情人士的話報道說,習特會最早有可能在四月底於佛州海湖莊園舉行,而不是傳聞中的三月。此外,中方正在向美國要求,習近平是以國事訪問的形式訪美,而不是到美國簽署一項貿易協議。

中美談判進入延時賽 專家:不是壞事

根據上周特朗普及其談判團隊的談話,美國及中國的貿易談判已進入延時賽,雙方官員正在加緊努力縮小差距,以期最早在四月底舉行首腦峰會達成協議。

目前仍不清楚習特會何時舉行,加利福尼亞大學聖地牙哥分校(University of California, San Diego)全球政策與戰略學院21世紀中國中心(21st Century China Center at the School of Global Policy and Strategy)主席蘇珊・謝爾克(Susan Shirk,中文名謝淑麗)表示,美國的談判代表需要時間,測試北京能夠做出讓步以及不能承諾的事項。

「如果我的推測是正確的,這次談判實際上是更專業及更嚴肅的談判,因此它需要更多時間也就不足為奇了」,謝淑麗告訴《紐時》說:「這(時間拖長)並不意味著事情很糟糕。」

美方致力於納入執法機制及保留加關稅權利

此外,儘管還有許多重要問題仍然懸而未決,但是特朗普政府將持續致力於在最終協議條款納入執法機制,以及維持對北京方面的關稅威脅,以確保其能夠確實履行在最終協議中做出的任何承諾。

萊特希澤上周在國會聽證會上,不願意透露是否會在達成協議後撤銷對華關稅,僅表示:「這仍然在與中方交涉中。」

美國去年對500億美元及2,000億美元中國商品分別加徵25%及10%的懲罰性關稅,中國則對大約1,100億美元美國商品課徵報復性關稅。

美國企業長期以來抱怨北京採取的不公貿易措施,包括強制技術轉讓、竊取知識產權、補貼,以及其它非關稅貿易障礙等,造成美企及勞工處於不利競爭地位。美國商界及國會兩黨議員支持特朗普對華採取強硬立場,重新調整中美貿易關係。

「追求這類政策目標沒有捷徑可走」榮鼎集團(Rhodium Group)共同創始人丹尼爾・羅森(Daniel Rosen,中文名榮大聶)說。#