美東時間周二(1月8日)晚間九時,特朗普總統向全國發表其上任近兩年的首次電視演說,他沒有宣佈國家緊急狀態,指出美墨邊境存在國家安全及人道危機,呼籲國會同意57億美元的建牆費。

由於民主黨國會議員不同意特朗普政府提出的南部邊境牆建造經費,導致聯邦政府九個部門自去年12月22日開始關門,周二進入第18天,成為美國史上第二長的政府停擺,最長的紀錄是21天。

特朗普總統周二晚間九時黃金時段在白宮橢圓形辦公室發表全國演說,歷時大約九分鐘。他說,南部邊境長期以來充斥著毒品、人口販運、犯罪、非法移民等威脅國家安全的問題,是「一場人道主義危機、心靈危機和靈魂危機」,他決心要「結束這個造成人類痛苦的循環」。

特朗普指出,民主黨以前也贊成在南部建牆,一直到他當選總統後,民主黨就改變主張。他說,他已接受「民主黨的建議」,改成建鋼鐵屏障,不是水泥牆,並且在美墨加新自貿協定生效後,墨西哥將「間接」支付建牆費。

特朗普說,就像有些人會在其住家的周遭建牆或圍籬的理由,不是因為「仇恨牆外的人」,而是要「保護牆內其所珍惜的家人」。

特朗普表示,要解決聯邦政府部份停擺的問題並不困難,只要「45分鐘的會議」即可,並稱他已邀請國會兩黨領袖周三(9日)到白宮開會。

對於民主黨人指建牆是「不道德的行為」,特朗普說,真正的不道德是民主黨國會議員無視南部邊境人道及國安危機,阻擋建牆預算及影響國土安全部執法。

特朗普說,日復一日,從南部邊境非法進入美國的毒品、移民、幫派分子等,已對美國公民構成生命威脅。他舉了幾個被非法移民殺害或強暴的美國執法人員、無辜少女,以及善良百姓。

他質問民主黨國會議員還要犧牲多少美國人的性命,才願意實踐其身為立法者的責任,以及請他們設身處地的想一想,如果是他們摯愛的親人被非法移民奪走性命,他們會是甚麼感受。

特朗普最後說,建牆是一個是與非、對與錯,以及正義及不公義的選擇。

在特朗普演說結束後,眾議院議長佩洛西和參議院少數黨領袖舒默發表聯合演說,稱特朗普拒絕兩黨提出結束聯邦政府關門的撥款法案,強迫美國人民支付他承諾要由墨西哥支付的邊境牆。

參議院多數黨領袖麥康奈爾在一份聲明中表示,特朗普提議在南部建牆「符合當地的實際情況」,過去的18天已經表明,民主黨人拒絕談判不是因為任何原則上的反對,僅僅是因為反對特朗普總統。

聯邦政府部份關門,導致大約42萬的聯邦僱員無償工作,另外38萬僱員無薪休假。◇